寄生虫和细菌如何改变你的想法和感觉

寄生虫和细菌如何改变你的想法和感觉

鉴于世界各地最近发生的事件,你可能会认为人们一直以非常奇怪和不可预测的方式行事。 在心理学和经济学方面进行了大量研究,以解释为什么我们的行为方式和探索我们的动机可能是什么。 但如果还有其他看不见的影响呢? 随着科学更多地揭示寄生虫和细菌对人类行为的影响,我们很可能会开始看到它们如何影响我们的社会。

精神控制是对人类非常真实和普遍的威胁。 我们已经知道它被整个动物界的许多生物体所使用,以及它对于许多不同寄生物种的传播和繁殖是多么重要。 例如,冬虫夏草真菌会感染蚂蚁,然后才会前往它们死亡的树冠顶部。 然后真菌再生,其后代漂浮到森林地面,感染更多的蚂蚁。

同时,Nematomorph蠕虫使他们的板球主机跳入水中溺水自杀,以便回到他们平时生活的地方。 寄生吸虫感染蜗牛,使眼柄鼓起,变色成红色,蓝色和黄色。 下一个主人,一只鸟,看到一只多汁的蛆虫,啄掉眼柄,这样吸虫就可以在鸟的肠道中完成它的生命周期。

这些恐怖故事不仅限于无脊椎动物,人类也不能免疫。 当我们学习如何种植和选择在某些环境中成长最好的作物品种时,我们有时会为未来储存剩余物。 这带来了野生老鼠和老鼠,与他们的猫和隐藏的危险:原生动物寄生虫, 弓形虫.

这种寄生虫不能在人类中完成它的生命周期,但是我们可以通过接触猫粪(或者吃未煮熟的肉)来感染它。 估计全球感染人数的百分比介于两者之间 30和40%。 法国感染率达到惊人的81%,日本的7%,以及 美国20%.

T. gondii 对老鼠做一些奇怪的事情,确保他们接触到猫。 他们失去了对猫和猫尿的抑制。 他们变得更具探索性,在白天花更多的时间。 但是当人类不经意间接触到的时候,即使是陌生的事情也会发生 T. gondii。 男性更可能因为车祸而死亡 风险较高的行为。 他们也更积极,更嫉妒。

与此同时,女性更有可能犯下罪行 自杀。 甚至有人建议 T. gondii 可能会涉及 痴呆, 躁郁症, 强迫症自闭症。 甚至有更多的证据 40研究 精神分裂症患者的IgG抗体水平升高 T. gondii.

那么这个微小的有机体如何引起如此极端的反应呢? 完整的答案仍然有待发现,但有令人兴奋的结果,显示它影响神经递质,如 多巴胺。 囊肿(bradyzoites)被发现遍及被感染的大脑中的块或单独的特定的地方,如杏仁核,已被证明是控制 恐惧反应 的影响。

有趣的是,多巴胺水平的不平衡被认为是精神分裂症患者的特征。 分析 T. gondii 基因组有 发现 两个编码酪氨酸羟化酶的基因,一种产生多巴胺前体的酶,称为L-DOPA。 还有实验 证据 以支持这可能会影响行为。 主要是,多巴胺水平是高感染小鼠和他们的 T. gondii如果给予多巴胺(氟哌啶醇)的拮抗剂,则可以减少相关的行为。

微生物控制器

还有更多的迷你木偶大师。 它最近一直在 如图 那些在我们身体上和身体上丰富的微生物也可能对我们的行为产生影响。


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我们被微生物覆盖,我们的人类细胞数量比8:1多。 事实上,我们比人类更微生物。 这种微生物已经被证明可以调节食物的消化和分解,但也有许多不同的过程。 对肠道微生物组的改变可导致对诸如以下情况的易感性 糖尿病, 神经病症, 癌症哮喘.

但它 最近被显示 分解食物的肠道微生物可直接影响结肠和血液中另一种神经递质(血清素)的产生,进而影响交流,焦虑和神经相关(感觉运动)行为。 将来,通过施用“健康的”微生物组,可能有治疗焦虑或抑郁症的可能性,并且近期研究改变患有梭状芽孢杆菌感染的患者的微生物群已经通过粪便移植 来自健康的个人.

随着研究的进一步深入,我们将开始揭示这些微观霸主如何操纵我们的决定 - 而且他们对社会,文化和政治的影响也不应该被低估。

谈话

关于作者

遗传学讲师罗比·雷(Robbie Rae) 利物浦约翰摩尔斯大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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