为什么我们目前的食品生产方法不可持续

 可持续农业 6 27
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在他的新书中 再生,记者和环保活动家乔治蒙比奥特描述了现在和未来与农业相关的问题。 他还举例说明了如何改进农业以可持续地生产健康食品。 他通过将自己的经验与令人印象深刻的文学知识相结合,以一种引人入胜的方式做到了这一点。

在他的开篇章节中,Monbiot 描述了在他的果园里挖掘土壤。 他惊叹于惊人的土壤生命及其多样性,从蜗牛、蚯蚓和甲虫等宏观生物到螨虫、线虫、细菌和真菌等“中型动物”。 对于每个组,他描述了它们的功能以及与其他土壤生物和植物的相互作用,强调了多样化和功能性群落的重要性。

他强调,土壤的健康对我们的生存至关重要,因为土壤中的过程在很大程度上调节着地上的世界。

Monbiot 观察到,仅通过研究单个组成部分无法理解如此复杂的生态系统,他将这一见解与全球变暖对粮食生产的威胁联系起来。

西方饮食从多种植物到少数主要作物(如小麦、水稻、玉米和大豆)的历史性转变创造了“标准农场”,该农场只种植少数几种作物,需要农药和化肥来维持生产力. 这在该系统中造成了漏洞,该系统受制于市场以及种子、杀虫剂和化肥的供应商。 除此之外,还有干旱、侵蚀、有机物流失和污染的威胁。

Monbiot 描述了氮和磷等营养物质的环境流动,以描绘农业与其他系统的关系。

他讨论了含有动物粪便的专业奶牛场、养猪场和养鸡场的污水如何导致水道中的高营养负荷,进而刺激藻类生长并导致其他水生生物死亡——这一过程被称为“水体富营养化“。

进口原料加剧了这一过程。 来自传统农业的其他污染物包括抗生素、金属、微塑料、化肥、除草剂和杀虫剂,所有这些都因农业扩张而渗入自然生态系统。

但 Monbiot 明白,有机农业的养分释放也难以控制。 他揭穿了有机农业不会导致土壤和水污染的说法,食用当地农产品可以减少温室气体排放,而整体放牧可以扭转过去 100 年排放量的增加。

有什么选择?

在描绘了当前状况以及土壤和农业未来的惨淡图景后,Monbiot 着手寻找能够维持甚至再生土壤和生态系统的土地管理实践的例子。


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在名为“硕果累累”的一章中,他考虑了伊恩·托赫斯特 (Iain Tolhurst) 的案例,他在非常贫瘠的砾石土壤上经营着一个蔬菜农场。 Tolhurst 逐渐建立了健康的土壤,现在使用有机管理策略已实现与传统园艺相当的产量。

其中包括使用天敌通过他田地边缘的花库来控制害虫。 Tolhurst 还通过全年种植绿肥作物来减少养分流失,绿肥作物可作为后续作物的营养来源。 他将木屑堆肥作为土壤改良剂,并强调种植各种蔬菜。

食物浪费和食物运输也被认为是重大问题。 Monbiot 指出,将剩余的食物分发到食物银行只能是解决浪费问题的本地解决方案,因为长途运输会使其不经济。 他认为,以植物为主的饮食可以显着减少食物浪费。

城市农业提供了一种在当地生产食物的方式,但正如蒙比奥特所观察到的,由于空间有限,它只能提供我们消耗的食物的一小部分。

Monbiot 认为我们需要更好地了解土壤肥力(或农业生态学)。 我们需要利用这种理解来帮助农民制定管理策略,以自然和可持续地提高土壤肥力。

但转向替代农业系统有其困难。

Monbiot 考虑了免耕耕作对土壤的好处,但也考虑了与之相关的问题,例如除草剂的使用。 他描述了一种基于轮作的替代耕作系统,豆类和谷物(主要是老品种)以及放牧麦草的羊或牛。 该系统包括耕作,但仅每两年一次。

Monbiot 认为,与一年生作物相比,多年生粮食作物有很多好处,因为它们可以生长和收获数年,并且根深蒂固。 然而,他承认,很少有多年生粮食作物被充分研究以进行更大规模的种植。

没有农场的未来?

在 Regenesis 即将结束时,Monbiot 将注意力转向畜牧业和农场补贴,在他看来,这只会鼓励农民过度囤积土地并增加耕作面积,从而损害环境。

他的最后一章介绍了无农场食品生产的愿景,利用细菌生产碳水化合物、蛋白质和维生素。 与目前的粮食生产相比,这将需要更少的时间和更少的土地。 太阳能和其他可再生能源可以满足高能源需求。

改用由细菌生产的食物不仅需要对生产系统进行重大改变,还需要对消费者偏好进行重大改变。 这将遭到肉类行业的强烈反对。

Monbiot 认为,这种转变对于拯救我们的环境至关重要,但细菌生产的食物可能意味着依赖少数大型生产商,这将增加运输成本,并且可能被证明对较贫穷的国家来说是负担不起的。 它还存在污染风险。

Monbiot 以充满激情的呼吁结束了他的书,即我们需要改变我们对农业和食品的看法,并接受低影响食品生产的新想法。 他认为,是时候收回对全球粮食系统的控制权,创造一种新的、丰富的、多产的、理想情况下是有机农业以及新的美食了。

在结束重生的简短章节中,蒙比奥特回到他的果园,描述了在收获前霜冻摧毁了苹果时他的毁灭。

几周后,他开始为明年准备他的果园。 这个故事是希望如何战胜逆境的一个小例子。 最后,Monbiot 充满希望的信息是,我们将很快到达事情发生变化的地步。

关于作者

谈话

佩特拉·马尔施纳, 农业教授, 阿德莱德大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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