生活成本危机已酝酿多年

 生活成本的根源 9 4

在电力监管之后,对生活成本的担忧在英国达到新高 Ofgem 确认 能源价格上限将从 3,549 月起几乎翻倍,平均家庭每年花费 XNUMX 英镑。 关于今年冬天政府需要做些什么来帮助人们和企业,人们进行了很多讨论,但这场危机仍被视为一个短期问题,将在适当的时候得到缓解。

这是误诊。 我们实际上正在经历一场已经酝酿了数十年并将继续下去的慢动作危机。 了解真正发生的事情是找到出路的重要第一步。

我们很容易将今天的经济混乱归咎于短期因素,例如紧缩、英国脱欧、新冠肺炎和乌克兰战争。 事实上,全球经济逆风多年来一直在积聚力量: 根据 几年前《新科学家》杂志报道的一项研究表明,1978 年是世界经济有史以来最好的一年。

该研究认为,日益加剧的不平等和环境恶化已经使进展发生逆转,但您也可以使用传统的经济措施看到下降。 全球增长 人均国内生产总值生产率 一直在稳步减弱。 在英国,一旦考虑到通货膨胀, 人均GDP增长 自 1970 年代以来一直在下降 平均工资 与 2008 年略有不同。在美国,经通胀调整的工资中位数 1970 年代达到顶峰.

1960-2021 年全球实际人均 GDP 和增长率生活成本的根源2 9 4
RGDPpc = 人均实际 GDP。 使用美国通胀数据计算。 作者提供

一些人认为,这个全球性问题的根本原因是 长期疲软美国经济. 根据 有影响力的美国智囊团国家经济研究局 (NBER) 认为,增长的大部分内容只是将资源从工人重新分配给股东。

不仅如此,还实现了 积累债务. 金融债务 自 1970 年代初以来,其占 GDP 的百分比增加了一倍以上,而 生态债 通过过度使用自然资源。

许多领先的专家在这个所谓的“世俗停滞” 认为它可能会留在这里。 也可能更敏锐地感受到 在欧洲,其人口结构不如美国有利,自然资源也更少。 例如,在 2023 年, 经合组织正在预测 尽管经济衰退(两个季度的负增长)的可能性更大,但英国的经济增长为零。

英国不行

英国生活成本危机如此具有破坏性的一个原因是,许多人(如果不是大多数人)已经看到了他们的 生活水平下降 在乌克兰战争和 COVID 之前。 回到特蕾莎·梅(Theresa May)时代(还记得过去的美好时光吗?),有很多关于“管理”家庭或 JAM 的讨论, 定义为 收入低于平均水平的在职家庭。

这反映了一个事实,即早在 2020 年之前,许多生活必需品越来越超出普通家庭的承受能力。 具有讽刺意味的是,从 2009 年到 2019 年,汽油和食品是唯一价格涨幅低于工资中位数的必需品。在经过通胀调整后的十年间,普通家庭不得不花在可自由支配物品上的金额一直在下降。


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2010年代生活必需品成本上升
生活成本的根源3 9 4 
ONS 和作者的计算

由于乌克兰,英国家庭繁荣的缓慢下降当然会急剧加速,但结束战争不会结束危机。 在过去的几年里,能源生产商一直在减少对化石燃料生产的投资,因为面对全球推动净零碳排放的趋势,他们对自己的回报率没有信心。

由于这种减少可能是永久性的,许多专家 相信 石油和天然气价格居高不下 在这里停留. 由于能源是经济生产的重要组成部分,这将进一步提高几乎所有东西的价格。

除了这种能源紧缩,高债务水平将阻碍投资,这意味着可用商品和服务的供应将下降。 这种稀缺性是价格上行压力将长期持续的另一个原因。 中央银行 无能为力 之所以这样做,是因为只有在经济过热时才会提高利率来应对通胀,而不是在供应方面出现问题时。

可以做些什么

除了当前对能源价格上限的恐慌之外,没有一位主要政客认真谈论扭转生活必需品的可负担性下降的趋势。 然而,许多经济学家, 包括我们自己,早就预料到了这种情况。 作为 凯文争辩 在 2021 年的对话中,英国政府在为“颠覆十年”做准备方面做得还不够。

即使英国恢复所谓的“增长”,它也只会恢复到在 COVID 之前出现的缓慢、日益严重的危机。 推行一开始就未能防止长期停滞的全球化自由市场政策毫无意义。 关键的第一步 而是要摆脱我们固执己见的思维定势,准确诊断我们面临的问题。

很明显,我们必须迅速采取行动 减少经济不稳定, 改善社会保障 并激励更多 能源的有效利用. 例如,通过投资绿色技术的重大计划、为绝缘房屋提供无息贷款和阻止资源浪费的新政策,减少对化石燃料的需求至关重要。 简而言之,有 很多事情要做 - 这需要另一篇文章来正确地检查。谈话

作者简介

凯文·艾伯森,经济学教授, 曼彻斯特城市大学史蒂文娜·德·赛耶, 社会学系讲师, 谢菲尔德大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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