孤独是我们现代的不幸吗?

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孤独是我们现代的不幸吗?爱德华·霍珀的“小城市办公室”(1953)。 甘道夫画廊,CC BY-NC-SA

前美国外科医生Vivek Murthy将军 他在服务期间看到的最常见病症“不是心脏病或糖尿病; 这是寂寞。“

慢性孤独, 有人说,就像“每天吸烟15香烟”。它“杀死比肥胖更多的人

因为孤独现在被认为是 公众健康 问题 - 甚至是一个问题 疫情 - 人们正在探索其原因并试图寻找解决方案。

在写一本关于诗人如何写有关孤独的历史的书时, 浪漫时期,我发现孤独是一个相对较新的概念,曾经有过一种简单的治疗方法。 但是,随着概念的意义已经发生变化,寻找解决方案变得更加困难。

回到这个词的起源 - 理解它的意义如何随着时间而改变 - 为我们提供了一种思考现代孤独的新方法,以及我们如何解决它的方式。

冒险进入'孤岛'

尽管孤独看起来像是一个永恒的,普遍的体验,但它似乎起源于16世纪后期,当时它表明由于离他人太远而造成的危险。

在早期的现代英国,离开社会太远就是放弃它提供的保护。 遥远的森林和山脉激起了恐惧,一个孤独的空间是你可能会遇到某个可能伤害你的人的地方,没有其他人可以帮忙。

布道作家为了从罪中吓唬他们的会众,让人们想象自己处于“孤独” - 像地狱,坟墓或沙漠之类的地方。

然而,进入17世纪,“寂寞”和“孤独”这两个词很少出现在书面文字中。 在1674中,博物学家约翰雷 汇编了一个词汇表 不常用的单词。 他在他的名单中列入了“孤独”,将其定义为用来描述“远离邻居”的地方和人物的术语。

约翰·米尔顿的1667史诗“失乐园“是所有英国文学中最寂寞的人物之一:撒旦。 撒旦在前往伊甸花园探索夏娃的过程中,走出了地狱般的“寂寞台阶”。 但米尔顿并不是在谈论撒旦的感受; 相反,他强调他正在进入最终的荒野,一个地狱与伊甸园之间的空间,没有天使曾经冒险过。

撒但 介绍 他的脆弱性让他感到孤独:“从他们身上我走了/这个粗俗的单身人士,还有一个人/我自己都露出了,孤独的步伐踩着/没有根深蒂固的。

现代孤独的困境

即使我们现在将旷野当作冒险和快乐的场所,对孤独的恐惧依然存在。 问题简单地进入我们的城市。

许多人试图通过让人们与邻居亲近来解决这个问题。 研究 指出单独居住的人数激增以及家庭和社区结构的崩溃。

英国首相特蕾莎·梅已将目光投向了“打击”孤独和痛苦 任命 一个孤独的大臣在一月就这样做。 甚至有一个 慈善事业 称为“结束孤独运动”。

但是,治疗孤独的动力过于简单化了它的现代意义。

在17th世纪,当寂寞通常被降级到城市之外的空间时,解决这个问题很容易。 它只是要求回报社会。

然而,孤独现在已经向内移动 - 而且变得愈发难以治愈。 因为它被纳入头脑中的住宅,甚至居住在熙熙攘攘的城市中的人的头脑,它不能总是由公司来解决。

现代的孤独不仅仅是被从别人身上移除。 相反,这是一种除了别人之外的情感状态 - 不一定如此。

有人被人包围,甚至有朋友或情人陪同,都会抱怨孤独感。 荒野现在在我们里面。

填充头脑的旷野

缺乏明显的孤独症治疗是今天被认为如此危险的原因之一:抽象是令人恐惧的。

然而,反直觉地,处理现代孤独的秘诀可能不在于试图让它消失,而在于找到在其抽象概念中居住的方式,通过它的矛盾进行讨论并找出其他有相同方式的人。

虽然注意引导人们(特别是老年人,残疾人和其他弱势人群)身体孤立,因此身体不适的结构固然重要,但想方设法贬低孤独也至关重要。

承认孤独是一种深刻的人类,有时是不可靠的经历,而不是纯粹的病理学,可能会让人们 - 尤其是孤独的人 - 找到共同点。

为了将“孤独的流行”看作不仅仅是“隔离的流行”,重要的是要考虑为什么不同人的思想空间可能会首先感受到荒野的感觉。

每个人都有不同的孤独感,许多人觉得难以描述。 作为小说家约瑟夫康拉德 ,“谁知道真正的孤独是什么 - 不是传统的词语,而是赤裸裸的恐怖? 对孤独的人来说,它戴着面具。“了解他人经历孤独的方式的范围可能有助于缓解康拉德描述的那种迷失方向。

阅读文学也可以使头脑感觉不到荒野。 我们读到的书本身并不需要关于孤独,虽然有很多这样的例子,从“怪人“要”隐形人。“阅读使读者能够与可能也是孤独的人物联系在一起; 但更重要的是,它提供了一种让人感觉好像人口稠密的方式。

文学也提供了如何孤独的例子。 英国浪漫主义诗人经常模仿对方的孤独感,发现它富有成效和满足感。

无论是在面对面的互动中,还是在文本中,我们分享时都会有孤独感。 尽管孤独可能会使人虚弱,但它作为孤立的同义词来源于它的起源。

谈话作为诗人Ocean Vuong ,“寂寞仍然是与世界度过的时间”。

关于作者

Amelia S. Worsley,英语助理教授, 阿默斯特学院

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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