死刑是不是基督徒?

死刑4 30库尔特·莫罗, CC BY-NC

阿肯色州 处决了第四名囚犯 在昨晚的死牢里。 在此之前的三天,国家已经 做了两个背靠背的执行 在阿肯色州林肯县进行致命注射。 其他处决也被法院命令阻止。 谈话

作为一个讲述宗教,政治和政策的天主教学者,我明白基督徒如何与死刑斗争 - 有些人不能 忍受 这个想法还有其他的人 支持 它的使用。 一些基督教神学家有 也观察到 死刑可能导致犯罪分子在面临死亡时可能悔改的罪犯的皈依。

反基督教是死刑吗?

双方

几个世纪以前,基督教被当局怀疑。 为保卫二世纪罗马不公正的基督教徒而写作的哲学家 雅典的Anthenagoras 谴责死刑时,他写道,基督徒“不能忍受甚至看到一个人被处死,虽然公正”。

但是,随着基督教与国家权力的联系越来越紧密,欧洲的基督教君主和政府经常执行死刑,直至死刑 取消1950s 通过“欧洲人权公约”。 在西方世界,今天只有这个 美国和白俄罗斯 对战时未犯的罪行保留死刑。

根据一个 2015皮尤研究中心调查,支持死刑是 全球下降。 但在美国,大多数白人新教徒和天主教徒都赞成。

在希伯来圣经中, 出埃及记21:12 规定:“谁打死人,谁就要处死” 马太福音,但是耶稣却说:“如果有人把你压在右边的脸颊上,就把另一边的脸转向他,那么他就会拒绝报应的概念。


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尽管希伯来圣经确实规定了对各种罪行的死刑,但后来的犹太法学家也为死刑制定了严格的标准,以至于只能在极少数情况下才能使用死刑。

支持死刑

基督教对死刑的考虑问题在于政府或国家是否有责任惩罚罪犯和捍卫公民。

早期的基督教传道人圣保罗在他的书中写道 给罗马人的信 一个统治者充当“向上流氓上帝发怒的复仇者”。欧洲中世纪,成千上万的凶手,女巫和异教徒被处死。 虽然这个时期的教会法庭一般没有 适用死刑,教会确实把罪犯转交给世俗当局执行。

十三世纪的天主教哲学家托马斯·阿奎那主张死刑 可能是合理的 为了社会的更大福利。 后来的新教改革家也支持国家实施死刑的权利。 约翰·加尔文,例如新教神学家和改革者,认为基督教的宽恕并不意味着推翻既定的法律。

反对的情况

在此 威慑值 的死刑仍然是一个争论的问题。 在美国,死刑也有强烈的论据 不公平地适用,尤指非洲裔美国人。

在基督教领袖中,弗朗西斯教皇一直站在反对死刑的前列。 圣约翰保罗二世 也坚持认为死刑只应该是“绝对必要的”。

弗朗西斯教皇指出 由于现代监狱阻止犯罪分子进一步伤害死刑是不再有关的。

弗朗西斯教皇谈到更宽恕的宽恕。 他强调所有公民的社会公正,以及那些伤害社会的人通过确认生命而不是死亡的行为来弥补的机会。

耶稣饶恕敌人的训诫常常被认为是废除了“魔杖法则”或“以眼还眼”的报应 - 这个标准可以追溯到早期的圣经 汉穆拉比法典 - 古代美索不达米亚的法典。

对于很多人来说,辩论是关于基督呼吁宽恕与国家合法权力之间的关系。

那些支持死刑的基督徒认为,耶稣正在谈论天国的现实, 不是地上的事情 政府必须处理。 反对死刑的基督徒 说作为基督徒意味着把天上的现实带到这里。

这个辩论不只是关于死刑,而是关于成为基督徒的意义。

关于作者

Mathew Schmalz,宗教学副教授, 圣十字学院

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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