处理魔鬼长期以来一直是医学的一部分

魔鬼早已成为医学的一部分插图来自纽伦堡纪事报,作者:Hartmann Schedel(1440-1514)

在1566的冬天,阿姆斯特丹的30儿童开始出现令人不安的痛苦迹象。 这些症状会在没有任何警告的情况下发作:孩子们最初会被狂暴的狂热所抓住,然后倒在地上,他们的身体因痛苦的抽搐而被摧毁。 一旦适合过去,孩子们就没有记忆。

这已经看起来像魔鬼的作品,但是当孩子们开始呕吐奇怪的物体,如针脚和玻璃碎片时,任何挥之不去的疑惑都会被搁置。 他们似乎正在经历一场大规模的恶魔占有。 将尝试多次驱魔,但不是在首先耗尽医生的专业知识之前,他们经常与教会治疗师一起工作以减轻这种恶魔攻击的影响。

不久之后,在附近的克利夫公爵(Duchy of Cleve),学识渊博的医生约翰·韦尔(Johann Weyer)读到了这个大规模的财产,并通过格尔德兰(Gelderland)总理的记录与他联系。 他的兴趣是专业的。 韦尔本人并不认为奇怪的物体实际上已经被呕吐,但他并不怀疑可靠的当局目睹了这种情况。 他也没有否认恶魔代理。

相反,他重新诠释了恶魔力量的范围,以强调魔鬼作为主要骗子的长期地位。 他认为,非同寻常的反流只是一种幻觉,实际上是由魔鬼引起的自然疾病的常见点缀。

面对Weyer的评价,现代感受让人感到震惊。 医生的怀疑很快似乎被魔鬼机构中难以理解的轻信所抵消。 我们不得不问:“但究竟发生了什么?”很多人 解释 已被提供类似的恶魔占有报告,经常援引现代医学的类别或指出欺诈的可能性(早期现代人也认真考虑过)。

但这使我们对现代早期更大,更复杂的治愈景观只有有限的看法。 在这个时代,对自然界恶魔活动的信仰日益增长,真正塑造了对疾病的理解和体验。

承认占有

Weyer关于阿姆斯特丹大规模拥有权的描述首次发表在他对本书1568版本中对恶魔力量的更广泛评价中的一小部分 论恶魔的幻想。 在那里,我们发现许多此类案例表明怀疑魔鬼活动的专业人士所寻找的特征符号。


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除了生理上 - 例如身体疼痛和抽搐 - 还寻求更多的指示性心理征兆,例如隐藏知识,预言和异语的证明,其中涉及以未学习的语言(特别是奇怪的声音改变)说话。 通常关于恶魔占有的报告确实包括驱逐奇怪的物体,例如在更极端的情况下,刀具或活鳗鱼。 尽管存在这些特殊症状,恶魔疾病的诊断并不总是直截了当。

Weyer的工作告诉我们很多关于魔鬼被认为在幻觉和现实中运作的各种方式 - 以及他那个时代复杂医学的方式。 通常被称为“这个世界的王子”的魔鬼被理解为正是如此。 魔鬼和他的恶魔被认为仅限于在自然界中工作,而不是挥舞真正的超自然力量,而这些自然常常以逃避人类理解的方式进行。 这些自然力量包括操纵被认为控制健康的四种体液的能力。 这意味着理论上任何自然疾病都可能将魔鬼的手隐藏为其主要原因。

除非天然药物首先被证明是无效的,否则通常不会考虑恶魔代理的可能性,但是没有不加批判地使用无效药物来表明恶魔的原因。 例如,身体抽搐也与癫痫等自然疾病有关,癫痫已被认为是不可预测的,慢性的,并且可能无法治愈。 对于医生来说,恶魔机构不仅仅是对莫名其妙疾病的解释:它是许多可能的疾病解释之一,在其他情况下可能被诊断为纯粹的自然疾病。

虽然魔鬼的活动可能是牧师的特长,但与恶魔占有相关的心身症状也需要医生的专业知识来研究纯粹自然因果关系的可能性。

治愈了附体

像今天一样,现代早期的医学诊断充满了困难。 学到的医生很少见且费用昂贵,实际上大多数治疗都发生在家里和邻居之间,这一直是常态。 在严重的情况下,而不是面对学习医生的不确定性 - 或者更糟糕的是,确定疾病实际上是无法治愈的 - 大多数人自然更喜欢牧师的救助者,他们更容易接近并且通常能够更好地帮助身体不适与他们的疾病达成协议。

事实上,在实践中,教会治疗与医学之间的界限远比“牧师”和“医生”所暗示的更为流畅。 这些界限经常由驱逐医生在驱魔中进行,这些治疗师开出了天然药物和祈祷来回应恶魔的痛苦。

处理恶魔长期以来一直是医学的一部分一个迷惑的女人呕吐。 木刻,1720。 惠康系列, CC BY

韦尔得出结论认为,阿姆斯特丹大规模拥有的最显着的迹象是虚幻的,剩下的症状 - 因此一般来说是恶魔般的痛苦 - 更容易被医疗干预所接受。 对他而言,恶魔代理是诊断和治疗微妙谈判的真正因素。 他所理解的是恶魔活动的自然机制意味着医生始终在解决恶魔疾病的症状方面发挥作用。

今天,超过400年,天主教神父在美国 据说 现场要求每年成千上万的驱魔。 他们的第一个追索权是精神卫生专业人员,他们在Weyer的时代实践了驱魔的连续性。 在这方面,今天面对恶魔占有报告的专业人士与他们早期的现代前辈们达成一致:首先打电话给医生。谈话

关于作者

Laura Sumrall,访问Predoctoral研究员, 马克斯普朗克科学史研究所

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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