冷却器温度和气候怀疑者像豌豆和胡萝卜一样走在一起

冷却器温度和气候怀疑者像豌豆和胡萝卜一样走在一起

新研究发现,经历气温升高或降低的气温影响人们对气候变化的信念。

波士顿大学地球与环境教授罗伯特·考夫曼(Robert Kaufmann)和博士候选人肖小棠(Xiaojing Tang)想在美国创造一个基于创纪录的高温和低温的当地气候变化的新方法,开始了这项工作。 这个指数称为TMax,随着近期创纪录高温的数量相对于近期创纪录低温的数量而增加。

在Tang使用美国各地气象站的数据计算TMax之后,他给Kaufmann提供了一张地图,Kaufmann惊奇地发现了一个模式。

考夫曼是该研究的主要作者,他说: 诉讼中的国家科学院院士。 “看起来好像人们在做什么,不相信气候变化。”

具体而言,唐山的TMax地图与美国犹他州州立大学环境与社会助理教授彼得·豪(Peter Howe)合着的气候变化研究者兼研究专家Peter Howe所绘制的地图类似,显示了2013对这个问题回答“是”的州和县居民的比例: “全球变暖是在发生吗?”


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由于美国既是变暖,又是降温,因此气候图景复杂。 如果这个国家的气候保持稳定,只有5百分比的气象站,只是偶然地显示局部变暖或降温。 相反,考夫曼和他的团队发现几乎50百分比的气象站的TMax值很高,说明随着时间的推移,地方气候变暖。 出乎意料的是,有关10百分比的气象站显示出局部降温,最近的低温纪录更为频繁。

从地图上看,气候变暖的地区位于该国中部的海岸,冷却地区,俄亥俄州和密西西比河附近。

高低温美国各县的地图显示,考夫曼的气候变化衡量指标预测人们认为地球气候正在变暖的地方。 在深红县,记录高温更近,预测人们会相信地球正在变暖,而他们却这样做。 另一方面,暗蓝色的县显示出创纪录的低温是最近的,预测的人会持怀疑态度,并且再一次发现是这样的。 (信用:PNAS提供)

当Kaufmann和他的合作者直接比较TMax的地图和Howe's时,他们发现了一个相关性:在最近天气受历史低温影响的县份,很少人认为全球变暖正在发生。

为什么会这样? 波士顿大学心理与脑科学教授兼大学认知神经生理学实验室主任Jacqueline Liederman认为,这是因为人类倾向于从自己的经验中学习。 他们从领先的科学家处听到的话并不能阻止他们从自己看到的东西。

“我们知道人们有一定的偏见,”Liederman说。 其中一个偏差就是所谓的“新近加权”(recency weighting),即人们为最近发生的事件分配更多价值的倾向,即使它们长时间不适合长期模式。 对于经历近期低温的县尤其如此。 即使数据显示过去的30到50年的纪录高温较新近,自2005以来出现历史新低的国家的人们对全球变暖持怀疑态度。

Liederman解释说,这项研究也反映了一个叫做“确认偏见”的效应。从本质上说,任何人都不容易接受违背固有信念的信息,所以冲突的证据就被忽略了。 确认偏倚的影响在研究中是片面的,仅在近期出现寒冷气候的地区才发现。 如果你更可能相信自己的个人经历,而且最近感冒了,那么你可以把流氓高温纪录作为一个炎热的一天,而不是全球变暖的证据。

气温更低的地区往往处于传统上保守的地区,相信全球变暖的国家已经很少。 根据皮尤研究中心的报告,气候变化在美国是一个有政治色彩的话题,在党的路线上存在严重的分歧,问题的严重性和后果将会如何。 但考夫曼的研究发现,当地的气候影响了人们相信全球变暖的意愿,超出了党派的意愿。

考夫曼的小组正在规划一个未来的项目,以更好地确定政治忠诚是否会影响人们如何从经验中学习。 与此同时,他希望他和他的同事从这项研究中学到的东西将有助于改变科学家与公众就气候变化交流的方式。

他说:“我认为,气候科学家必须退一步,重新思考...并使用截然不同的证据来说服人们气候变化是真实的。

这项研究的资金来自罗伯逊基金会和英国学院。

The source for this article is from Caitlin Bird for 波士顿大学

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