个人主义社会对大流行病的反应更糟吗?

个人主义社会对大流行病的反应更糟吗?
天线/快门

英国首相鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)最近建议,英国的冠状病毒感染率要高于德国或意大利,因为英国人更喜欢自由,并且发现很难坚持控制措施。

毫不奇怪,这种观点引起了很多批评。 有人认为德国和意大利热爱自由 和英国一样多 。 其他人则认为差异在于这些国家的质量 测试和追踪系统.

没有确凿的证据证明鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)是错的,但是在整个大西洋地区,经济学家保罗·克鲁格曼(Paul Krugman)提出了类似的建议。 他说,美国对大流行病的不良反应归结于政客和政策未能使人们采取负责任的行动。 在他眼中,充满爱的自由是 “美国的自私崇拜”.

虽然我们不能100%查明英美两国案件数量高的原因,但有趣的是,英国首相和诺贝尔奖获得者也提出了类似的论点。 他们的主张到底有多合理?

个人主义的力量

“爱的自由”很难衡量,但与个人主义的概念有关。 这种文化特征强调个人自由和与众不同,并赞扬个人的成功。 与之相反的是集体主义,它强调了个人在一个群体中的包容性,并强调了对社会环境的支持和学习的需要。

关于个人主义的基础工作是由荷兰社会心理学家Geert Hofstede完成的。 他开发了 比较不同文化的框架 沿六个维度。 它们是:一个社会是个人主义还是集体主义,它是多么放纵,它对权力和变化的态度是什么,它如何处理不确定性,以及它的价值观是男性化还是女性化。


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在这种框架下,个人主义与集体主义已成为不同文化之间最有力和持久的对比。 但是,就霍夫斯泰德的规模而言,即使德国和意大利都是个人主义社会,即使 英国和美国居首位。 约翰逊对意大利和德国的看法似乎停留在1930年代。

这些文化价值的根源可以与整个社会疾病强度的历史模式联系在一起。 在诸如热带地区等传染病威胁较高的地区,社会发展为集体主义,以应对这些威胁。 集体主义社会的特征是与陌生人的互动程度低,这是一种 抵抗感染的重要防御。 相反,个人主义社会 更多样化的社交网络 减少了对稳定的社会互动模式的依赖,从而更容易传染。

重要的是,这些文化特征在今天仍然具有现实世界的影响。 例如,它们不仅会塑造社会规范,而且还会推动经济行为。 研究显示 拥有更多的个人主义文化会导致更多的创新和成长,因为这样的社会赋予创新者更高的社会地位。

但是也有缺点。 尽管个人主义社会在促进根本性创新方面可能具有优势,但霍夫斯泰德认为,他们处于 快速集体行动和协调方面的劣势。 这是因为鼓励那里的人们有不同的看法,发表意见,并对问题和辩论作出决定。 建立政策生效所需的共识可能需要更长的时间。

社会文化是否影响了COVID?

COVID-19已遍及世界上几乎每个国家,但产生了截然不同的结果。 到目前为止,流行病学家已经提出 众多的解释 造成这种差距的原因包括人口统计,城市化,卫生系统质量,自然环境和政府应对速度的差异。

但是,我们认为文化也很重要。 因为在集体主义社会中更容易达成共识,所以它们的条件更适合于采取快速有效的行动来遏制疾病。 这些国家也有强大的社会机制 丢脸,不想“丢脸”,这可能会促使人们遵守控制措施,从而使政府行动更加有效。

个人主义社会对大流行病的反应更糟个人主义国家的人们可能拥有更广泛的社交网络。 Rawpixel.com/Shutterstock

集体主义社会中的社交网络也趋向于更加本地化,​​并且倾向于人们的亲密接触(通常是他们的大家庭)。 这会造成自然的社会泡沫,降低 社会融合与多样性,因此减慢了病毒的传播速度。

在个人层面上,文化价值会影响诸如戴口罩或保持社交距离等基本事情的个人决定。 有 已经工作了 这表明,在美国,有着悠久历史的边境定居区和更加个性化的文化的地区,人们戴口罩和社交距离的可能性较小。

鉴于有关个人主义的跨国数据是公开可用的,因此开始评估它与COVID-19的关系并不困难。 从大流行的早期阶段来看,当个人主义国家和集体主义国家之间的差异可能最明显时,考虑到它们的回应速度可能会有所不同,因此与COVID相关的人均死亡人数与国家的个人主义得分之间存在着原始的相关性。 当我们比较个人主义得分与每个案例的国家死亡人数时,这种相关性仍然存在,以控制不同数量的测试。

各国的个人主义得分是针对每例病例的COVID-19死亡人数绘制的。各国的个人主义得分是针对每例病例的COVID-19死亡人数绘制的。 2020年XNUMX月的数据。 作者提供

在此图中,可以将个人主义的英国(右上角,标记为GB)与集体主义的日本(中部,底部)进行比较。 两国都是民主国家,经济高度发达,但是日本的人口却比英国大,因此我们可能希望其COVID-19的结果会更糟。 但是它的分数要好得多。

此图只是一个简单的关联。 真正需要的是可以控制其他因素(人口统计学,城市化等等)并且考虑到由COVID-19造成的过多死亡的事物。 但是就目前而言,它表明个人主义假设值得进一步研究。 这是我们现在正在做的事情。谈话

作者简介

经济学50周年教授Tomasz Mickiewicz, 阿斯顿大学; 杜军,劳埃德银行集团商业繁荣中心(LBGCBP)经济学教授,中心主任, 阿斯顿大学以及经济学讲师Oleksandr Shepotylo, 阿斯顿大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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