为什么健康饮食对于低收入美国人来说并不总是可能的

为什么健康饮食对于低收入美国人来说并不总是可能的
每个人都需要吃他们的蔬菜。
wavebreakmedia / Shutterstock.com

在研究 低收入美国人在紧张的预算下吃得健康有多困难,我经常发现人们想要吃的东西和他们可以承受的饮食之间的不匹配。 这让我想知道什么样的饮食权费用以及这个标签有多少被最大的联邦营养计划所覆盖,通常被称为SNAP或食品券。

为了找出答案,我联手了 Kranti Mulik,农业经济学家。

MyPlate和SNAP

我们基于我们的营养假设 MyPlate,联邦政府的饮食指导方针,根据年龄和性别解释不同。 指南列出了五种食物类别应该吃什么:水果,蔬菜,谷物,乳制品和蛋白质 - 包括肉类,豆类,鸡蛋,豆腐和其他豆制品,坚果和种子。

根据家庭收入和特定家庭中有多少符合条件的人的生活,SNAP福利也各不相同。

这些平均的好处,平均 每餐大约US $ 1.40,否则会减少人数 每个月底都饿了 根据城市研究所经济学家的数据,这个数字接近30 卡罗琳拉特克利夫.

膳食会计

围绕健康饮食的对话经常会遗漏烹饪时间。 但为了估算生活在经济困难中获得SNAP福利的人每月的短缺情况,我们不仅考虑了杂货价格和SNAP福利,还要考虑到吃家常饭菜的努力。

这包括前往商店和购买配料,以及准备,烹饪和提供餐食,然后清理。 为了估计这个价值,经济学家们使用了这个 平均美国小时工资率,乘以准备膳食所需的时间。 他们发现劳动力值得美国人花在他们在家吃的食物的40百分比。

对于依靠SNAP福利的人来说,劳动力成本可能会很高。 他们可能会 不靠近超市 or 任何出售农产品的商店。 他们可能没有自己的汽车,也缺乏运输途径,他们可能缺乏准备膳食所需的基本烹饪设备。


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政府并没有正式将SNAP开具账单作为涵盖受益人花在食物上的所有费用 - 这就是为什么这个词 补充是程序名称的一部分。 然而,在2016中,它估计美国人可以负担得起一个四口之家的健康饮食 每月$ 588一个 - 低于SNAP福利中最多可获得四个家庭的$ 649。 请记住,这一数量不包括准备膳食的劳动。

我们计算每月需要花费大约$ 1,100,包括劳动力,才能在这个假设家庭的餐桌上保留食物。 根据我们的计算,SNAP涵盖了大约一半的时间, 在43和60之间 - 在考虑到膳食准备所需的劳动力之后,MyPlate饮食的费用。

对于仅购买新鲜农产品,谷物,乳制品和肉类的家庭而言,这一短缺远远大于购买罐装冷冻水果和蔬菜的家庭。 供应新鲜蒸西兰花,全麦面食和烤鸡肉的费用比加热罐装番茄丁和红豆吃白米饭的花费要多。

此外,许多养家糊口的人不得不延长他们的食物,从事多项工作或对其时间有其他限制。 对他们来说,花在准备膳食上的每一个小时都可能损失一小时的工资。

每月更多$ 600

根据我们的模型,我们发现,如果只吃新鲜农产品,谷物,肉类和奶制品,一个四口之家有两名成年人和两名青少年或两名青少年,除了他们的SNAP好处之外,还需要每月花费超过$ 600。

如果他们吃了新鲜,冷冻和罐装水果和蔬菜的素食,并且从豆腐和其他大豆产品中获得蛋白质,豆类等,那么同样的家庭需要花费将近$ 500以上的SNAP最大收益。鸡蛋,坚果和种子。

谈话即使不包括将食物放在桌面上所需的劳力,该家庭也需要每月至少花费$ 200来支付其成员的SNAP福利,以消耗健康的饮食。

关于作者

Lindsey Haynes-Maslow,农业和人类科学助理教授, 北卡罗来纳州立大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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