沙漠产生物种生存的线索

沙漠产生物种生存的线索

对世界上最古老和最干旱的沙漠之一的研究已经发现了物种的演化时间表,通过适应剧烈的气候变化避免物种灭绝

生物多样性对全球变暖的反应是难以预测的,但是新的研究表明,遥远的过去的物种已经适应并殖民了新的和越来越干旱的沙漠地带。

智利大学的科学家从地球上最古老和最干燥的沙漠之一的阿塔卡马沙拉(Atacama-Sechura)沙漠地区获取地质证据,这一发现不太令人鼓舞,因为这种适应需要大约六百万年的时间。

任何野生动物对气候变化的巨大反应 - 在21st世纪的最坏情况下预测的种类当然是戏剧性的 - 取决于很多因素。
运动障碍

其中包括植物或小动物可以多快地移动到南方或北方较冷的地带; 什么障碍 - 如山脉,湖泊,城市,高速公路或农场 - 可能会有移动; 当然,支持任何特定物种的生态系统是否可以以相同的速度移动。

研究人员一再警告说,在气候变化的条件下大规模灭绝,但要在新的栖息地中计算物种适应或演变的速度以及人口恢复的难度要困难得多。

然而,从最近的地质历史中可以吸取教训 - 很久以前智人开始为其余的创造创造额外的困难。

气候科学家可以以合理的准确度记录全球温度的变化,古生物学家可以精确地识别和记录特有气候带物种的化石,遗传学家可以测量DNA进化速度以适应新的环境。 这最后一项技术现在提供了一个很好的进化时间表。

智利大学生态科学系的帕布罗·格雷罗(Pablo Guerrero)和研究人员在“美国科学院学报”上报道,他们利用地质证据把智利和秘鲁的阿塔卡马 - 塞丘拉(Atacama-Sechura)古代沙漠地区的降雨历史记录下来,通过DNA读数来测量三种不同种类的植物和一种蜥蜴属进化到殖民新栖息地的速度。
巨大的时间滞后

他们发现,这些植物和动物群体只是在10的最后几百万年才在沙漠里生活 - 在该地区干旱发生之后的几百万年里,这是20。 从4百万到14百万年,也有巨大的落后 - 这些生物进入沙漠地区的时间和殖民地的高度干旱的地方。 百万年前,这个地区的这些超干燥地区就是在8地区发展起来的,但是这个工厂群体的多样性在两百万年前就已经开始了。

智利的科学家报告说:“类似的进化滞后时间可能发生在其他生物和栖息地,但这些结果对于提示许多谱系可能需要很长的时间尺度来适应现代荒漠化和气候变化很重要。 - 气候新闻网络

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