即将到来的气候启示的味道?

即将到来的气候启示的味道

2019十月初,我的孩子们的学前班告诉我,由于停电,第二天可能关闭。这是我们北加州当地电力公司为避免引起野火而做出的一项新的重大努力。 自来水公司面临水泵停工的问题,要求我们在停水之前给浴缸加水。 在专家的建议下,我的汽车驶回车道以便快速逃生,其舱门装有7加仑水和一个装满皮包的袋子,包括皮手套,呼吸面罩,备用衣服,前大灯和紧急食物。

国家气象局正在预测每小时55英里风速,湿度为10%。 就像住在定时炸弹里一样。 因此,为了避免爆炸,它进行了一次拼命的尝试,决定将近800,000个家庭逐渐拖延为近代性,持续数天。 在硅谷周围,与世界上一些技术最先进的公司相邻的居民区(私人空间开发公司,互联网搜索引擎,电动汽车制造商的办公室)将放弃基本电力。

停电当然无法解决任何问题。 使电网断电是一个愚蠢的现象:不精确,随着人们面对黑暗世界,它具有巨大的附带破坏潜力。 它甚至无法消除火灾风险。 它主要做的是将责任从该州最大的公用事业公司太平洋燃气电气公司转移,太平洋燃气电气公司 传输线故障 被发现造成了有史以来最具破坏性的野火。

实际上,切断电源会加剧某些火灾隐患。 停电时,更多人依赖家用发电机,其中许多发电机未经许可就安装了,并且故障可能不亚于公用事业公司自己的设备。 弯路和僵局迫使更多的汽车驶入脆弱的地方。 (行车道上的火花是造成野火的另一个主要原因。)停电使得公众对火灾紧急情况的响应变得更加困难,尽管它几乎无法阻止所有其他导致火灾的因素-从粗心的烧烤到扔掉的烟头到普通的老纵火。 今年迄今为止,该州最严重的火灾之一是 被垃圾焚烧点燃.

但是,强制性停电确实具有根本的积极作用。 PG&E通过突然撤出电力(这是我们不可持续的经济秩序的无形生命线),使气候危机的世界末日立即对本国一些最舒适的人们来说是内在的。 在发达国家的怀抱中容易忽视气候变化。 但是您不会忘记灯何时熄灭。

停电一旦开始生效,地方机构和政府就似乎开始掌握其涟漪效应和影响。 奥克兰市准备失去权力时,已经因人手不足和猖corruption的腐败而倍感压力的警察局召集了下班官员,并将其调查单位统一起来,以期在黑暗中管理这座城市。 运输官员准备关闭构成海湾地区主要公路干线之一的四条隧道,有效地将数千人从奥克兰市区和旧金山的工作中隔离开来。

随着整个区域的灯光熄灭,整个城镇和小城市的经济陷入停顿。 杂货店和加油站关闭,空调被关闭,手机发射塔摇摇欲坠-尽管现在手机已成为许多家庭唯一的通讯手段,但手机本身却开始逐渐失去电池电量。 依靠家庭医疗设备生活的人们面临着危及生命的紧急情况,而没有加油泵运行的汽车则有燃料用尽的危险。 我自己的城镇位于任意边界的边缘。 灯一直亮着,但心情不祥。


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它应该是。 在美国西部,我们的气候只会变得越来越干燥,我们的野火更加严重。 每年都有更多的地方要燃烧,我们将一再遭受损失感到震惊。 但是我们不应该为他们感到震惊。 停电已使我们感到不舒服的事实是,我们数十年来建立和维护的基础设施与我们在迅速发展的气候紧急情况下面临的威胁不相称。

在这种情况下,最安全的方法(每年一次,每次温度计升起,风开始吹起),可能不仅是放弃使用文明最基本和最根本的创新之一。 显着减少排放,减少浪费,管理我们的景观和维护我们的社区都将在挽救生命方面做得更多。 但是很难想象,即使是深蓝色的加利福尼亚州也将在我们长期以来一直被要求采取的适应气候变化的步骤上取得足够的进步。

至少强制性的停电迫使人们瞥见了这个新现实。 它们就像是一块薄薄的楔子,使我们意识到,即使在这里,在这个国家(我们经常被提醒)这个国家的最富裕地区之一的心脏地带,它还是世界上第五大经济体-该国一些最开明和最积极的气候适应政策的形成是不可避免的,其后果是深不可测的。 也许,如果您所在社区强制实行停电措施,您的邻居也可能会意识到这个怪异的事实。

关于作者

Abrahm Lustgarten涵盖了ProPublica的能源,水,气候变化以及与环境有关的所有其他事项。

这篇文章最初出现在 ProPublica。

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