15世纪中国对美国的新气候政策有一个教训

我们生活的世界是不是给了我们巨蟹座?

颠覆性技术,明代式。 Vmenkov / Wikimedia Commons, 创用CC BY-SA

在十六世纪初,中国明代进行了一系列昂贵的远洋探险,称为“宝藏之旅”(Treasure Voyages)。 尽管航行的成功,精英分子反对他们。 “这些航行很糟糕,非常糟糕,”我们可以想象他们在发微博。 “对中国来说,这是一桩不好的交易。”最终这些内向的孤立主义领导人获得了足够的权力 阻止未来的航行.

但这是一个自己的目标。 杀死宝藏航行的狭隘精英们可能会阻止中国的海上创新,但他们无能为力,无法阻止中国的海上创新。 数十年后,欧洲水手掌握了远洋航行的艺术,并在这项技术背后创造了财富和帝国(无论好坏)。 很难看出中国的战略利益如何放弃了他们领导的领域。

特朗普政府的决定有一些惊人的相似之处 背弃巴黎气候协议。 它被认为是保护美国的一个举措,但从长远来看,它不会使世界向低碳经济转型脱轨,相反,美国会发现自己落后而不是领先。

特朗普否认巴黎协议至少有三个原因是令人遗憾的。 首先,因为美国是一个技术领导者,他们的企业家非常有能力领导全球低碳转型; 第二,因为美国放弃了气候领导 削弱全球秩序 并向沙特阿拉伯和俄罗斯等其他化石燃料的顽固分子表示眨眼和点头; 最后是因为在协议之外拥有世界第二高的排放者显然是消极的。

这就是说,美国对气候的反弹并不是什么新鲜事。 “京都议定书”在制定“京都议定书”方面发挥了强有力的作用,只是没有批准。 虽然这没有什么帮助,但并没有使国际上应对气候变化的努力摆脱困境。 事实上,气候友好倡议背后的动力 自从早期的2000s成长了几倍.

从长远来看,美国最新的叛逃变化不大。 任何可能的未来民主党政府都会重新加入“巴黎协定”。 但是更重要的是,向低碳未来的转变并不取决于一个人的行为。

成功应对气候变化政策的标准很难实现,但却很容易形容:在世界上几乎所有地方,非排放性技术在经济上超越化石燃料的主要领域都是成功的。

打败“搭便车”问题

一个稳定的气候就是我们所说的“公益“,类似于新鲜空气或干净的水。 美国政治科学家斯科特·巴雷特(Scott Barrett) 指出: 气候变化是一个“共同努力的公益”,就是每个人都必须切实解决人人都能维护的气候问题。

“总体努力”的公共产品特别难以保存,因为如美国现在所做的那样,有强烈的动机去搭上别人的努力。

但技术可以改变这种状况,把公共利益的总体努力变成“最佳射击的公共物品”。 在这种情况下,一名球员能够很好地判断整个结果,因此更容易解决的问题。

我们已经看到,在其他全球环境问题上,技术扮演着这个角色。 该 臭氧洞 看起来像一个难题,但成了一个 容易一个 一旦以其他气体形式提供廉价,有效的技术手段来代替臭氧损害的氟氯化碳(具有讽刺意味的是, 加剧了全球变暖).

酸雨发生了类似的事情 少数的工业污染物。 处理二氧化碳排放量的问题来源较多,但五六个行业的突破可能会大幅削减排放量。

技术胜过政治

这表明,解决气候变化要依赖技术创新和成功的企业家精神,而不是单一政府。 特定辖区的政策可以加快气候政策的实施速度,或者放慢政策速度,但只要没有一个政府能够扼杀企业精神,那么任何国家的行为都不能改变长期的结果。

这就是德国气候学家John Schellnhuber的原因 正确地说 “如果美国真的选择离开巴黎协议,世界将继续建立一个干净和安全的未来”。

低碳竞争依然存在,特朗普决定的主要作用是使美国创新者相对于国际竞争对手处于劣势。

我们已经看到过这些技术竞赛,我们已经看到顽强的和孤立主义可以做什么。 只要问明了割让海上领导权的明朝,让欧洲在半个世纪之内获得殖民主义的好处。

同样,如果特朗普政府喜欢,也可以忽视基础物理学,尽管这在选举上是不可持续的 - 年轻的美国人可以看到支持气候政策符合他们自己的利益。 民主是不完善的,但随着时间的推移,他们有能力自我纠正。

谈话制定调节环境破坏性气体释放的政策很重要。 定价碳很重要。 但是政府的政策并不是一切。 最终,这个问题将主要通过技术来解决,因为走出困境的方式是寻找新的,廉价的方法来使人类繁荣起来而不损害地球。

关于作者

Dave Frame,气候变化教授, 惠灵顿维多利亚大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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