如何使用大麻来解决阿片类危机

如何使用大麻来解决阿片类危机一名员工在温哥华的Buddha Barn Craft Cannabis,10月2,2018举行预卷接头。 加拿大新闻/乔纳森海沃德

加拿大成人使用的大麻合法化是我们许多人在我们有生之年将见证的最大的国家公共政策转变之一。

加拿大政府提出这一药物政策的历史性变化是促进公共卫生的一种方式,因为该国正在努力应对一些最高的药物政策 大麻消费率 包括青少年在内的发达国家。

与此同时,加拿大正在努力遏制与物质有关的完全不同的问题:阿片类药物过量流行。

由...推动 芬太尼污染非法药物供应 及其类似物,阿片类药物流行病是加拿大自1980s中出现HIV以来最严重的公共卫生危机。 专家们同意基于科学证据的创造性反应的必要性。

公共卫生,医学和经济学领域的科学家越来越多地想要弄清楚大麻合法化是否可以成为解决方案的一部分。

可能性是多方面的 - 从使用大麻治疗慢性疼痛到治疗慢性疼痛 大麻减少阿片类药物渴望的潜力.

我们上个月发表了一项新的研究表明 如果他们每天使用大麻,那么使用美沙酮或亚砜的药物进行“阿片受体激动剂治疗”的高度边缘化患者更有可能在六个月后继续接受治疗.

阿片类药物,大麻和疼痛

几乎 五分之一的加拿大人 生活在某种形式的慢性疼痛中。 在1990s,制药公司开始发展 阿片类缓释制剂 (如OxyContin),并将其作为治疗慢性非癌症疼痛的安全有效药物进行销售。

现在已知阿片类药物具有高度依赖和过量的风险 超过20万阿片类处方 每年仍在加拿大填补。

药物过量现在是 大死因 在50年龄的美国人中,处方阿片类药物是 参与了近一半的死亡事件。

同样显而易见的是,阿片类药物在治疗某些类型的慢性非癌性疼痛方面可能不如最初想象的那么有效(例如,神经性疼痛).

来源于大麻植物的大麻含有几种化合物。 这些包括四氢大麻酚(THC,大麻的主要精神活性成分)和大麻二酚(CBD)。 除了众所周知的大麻素的精神活性作用之外,新的研究表明它们也与之相互作用 参与调节疼痛的人体系统.

这一发现促使研究人员研究了大麻治疗阿片类药物目前一线或二线治疗的各种疼痛状况的可能性。

虽然涉及大麻的高质量临床研究已经开展 受到其禁止的法律地位的阻碍 所涉及的实验研究的质量范围从 低到中等最近对大麻素治疗慢性非癌性疼痛的实验研究的广泛评论普遍同意他们提供的 适度缓解疼痛.

这引出了一个问题:如果大麻变得更容易,人们会从阿片类药物转向大麻吗?

突破性的发现

在一个具有里程碑意义的2014研究一个研究小组在10年期间分析了美国各地的数据。 他们发现,医疗大麻合法化的国家与使用医疗大麻的非法国家相比,阿片类药物相关死亡人数减少了25%。

这些研究结果为该领域的其他人找到了解决方案,以找到美国医用大麻法与降低阿片类药物国家级估计值之间的联系 处方, 滥用和依赖, 以及 与阿片类药物有关的住院治疗和非致命性过量用药.

在美国一些州的休闲大麻合法化后,阿片类药物过量的趋势也发生了变化。 例如, 最近的一项研究 研究发现,与休闲大麻合法化后短期内的两个比较状态相比,科罗拉多州的阿片类药物相关死亡人数减少了(尽管是适度的)。

尽管人们很容易得出结论,增加大麻的获取是对阿片类药物危机的有效干预,但在解释这些研究结果时,有几个原因需要谨慎。

首先,并非所有大麻法都是平等的。 例如,与加拿大的公共卫生框架相比,科罗拉多州和华盛顿采用了大麻合法化的商业化方法,对营销和产品销售等方面的限制较少。

这些规定可能会影响人们获取和使用大麻产品的方式,这可能会导致其他物质使用趋势的不同变化。

如何使用大麻来解决阿片类危机含有羟考酮和对乙酰氨基酚的处方药在多伦多,12月23,2017中显示。 加拿大新闻/格雷姆罗伊

事实上,由美国领先的毒品政策经济学家领导的一项研究发现了这一点 医用大麻法本身的通过与阿片类药物相关结果的变化无关。 只有在提交人通过零售药房的法律规定获得大麻之后,他们才发现阿片类药物相关死亡人数减少了25%。

这表明,如果法律变更与阿片类药物过量使用之间存在因果关系,那么通过零售店获取大麻可能是一个驱动因素。

第二 - 这是 正在讨论的主题 在物质使用研究人员中 - 这些人口水平的研究受到无法观察的限制 大麻素和阿片类药物使用的个体水平变化.

因此,不可能得出结论,实际上法律的变化是否会导致阿片类药物结果发生这些变化。 为了更好地理解这一点,我们需要仔细研究阿片类药物使用者的不同亚群。

疼痛患者和非法使用者

北美洲医疗大麻使用者调查结果显示,大麻明显偏爱阿片类药物。 例如,大约三分之一的患者样本参加了加拿大卫生部的医学目的大麻规定(MMPR)计划。 报告用大麻代替阿片类药物。

对于使用医用大麻的慢性疼痛患者,这种替代效应似乎更为突出,大麻替代大致发生 密歇根州前处方阿片类药物患者的三分之二样本 谁开始使用医用大麻。

在最近的另一项研究中加利福尼亚州80百分比的医用大麻患者报告说,单独服用大麻比服用含有阿片类药物的大麻更能有效治疗他们的病情。 超过90%的人同意,如果可以获得大麻,他们会选择大麻而不是阿片类药物。

然而,最近两项影响深远的研究挑战了我们对这一复杂主题的理解。 一项为期四年的研究 对于慢性疼痛的阿片类药物治疗,澳大利亚人没有发现大麻使用者使用处方阿片类药物或疼痛严重程度显着减少。

第二项研究 分析了一个大型的美国数据集,发现在基线时报告大麻使用的个体实际上比非使用者更有可能在非医学上开始使用处方阿片类药物并且三年后患有阿片类药物使用障碍。

这一发现的差异表明需要研究探索为什么这种替代效应在某些患者群体中出现而在其他患者群体中未见。

如何使用大麻来解决阿片类危机安大略省警察局于2月2017在安大略省沃恩举行新闻发布会,一名官员展示了含有芬太尼的袋子。 加拿大出版社/ Chris Young

但是,受阿片类危机影响最严重的一些大麻和阿片类药物之间的关系呢 - 长期使用非法阿片类药物的人呢?

未经治疗的疼痛和物质使用有高度的重叠。 最近几乎一半的注射吸毒者都报告了疼痛 旧金山的研究。

温哥华同事的研究 发现在这个人群中疼痛的治疗不足是常见的,并导致使用海洛因或转移的处方阿片类药物进行疼痛的自我管理。 这几乎变得越来越危险 90%的海洛因 在温哥华发现的芬太尼或芬太尼类似物被污染。

即使在使用非法阿片类药物的经验丰富的个人中,大麻还能作为阿片类替代品发挥作用吗? 来自加州的一项研究 注射毒品的人发现那些使用大麻的人较少使用阿片类药物。 我们需要更多的研究,以了解这是否是大麻使用的直接结果。

大麻作为一种成瘾治疗

越来越多的证据表明大麻可用于治疗阿片类药物成瘾。 众所周知,CBD是大麻的非精神活性成分 涉及调节恐惧和焦虑相关行为的几种受体。 它显示了治疗几种焦虑症的潜力。

研究还调查了CBD在调节渴求和复发(与焦虑紧密相关的行为)中在阿片成瘾患者中的作用。 最近的初步研究 建议生物多样性公约减少阿片类药物的渴望。 一个 更大的临床试验 目前正在美国进行。

我们自己的研究表明 在强化大麻使用期间,患者更有可能停留在阿片类药物激动剂治疗中.

这些研究结果表明,我们需要对使用大麻素作为阿片受体激动剂治疗的辅助治疗进行严格的实验研究。

与此同时,某些地区的阿片类药物过量使用危机非常严重,社区减灾小组,如温哥华市中心东区的高希望基金会,正在开始 以大麻为基础的替代方案 为吸毒者免费提供大麻产品。

利用一个独特的机会

加拿大是G-20中第一个引入成人使用大麻的法律框架的国家。

大麻合法化将打破了解其临床和公共卫生影响的历史障碍。

某些措施,如青少年使用率和驾驶受损,无疑将成为评估新法律对人口健康和安全影响的首要任务。 但我们也应该准备好监测间接的公共卫生收益,特别是在持续过量危机的背景下。

加拿大应利用这个机会了解大麻合法化是否以及如何适用于多方面的阿片类药物预防和应对战略。谈话

关于作者

斯蒂芬妮湖,人口与公共卫生博士生, 不列颠哥伦比亚大学 和不列颠哥伦比亚大学医学系艾滋病分部助理教授,不列颠哥伦比亚大学物质使用中心研究科学家,MJ Milloy, 不列颠哥伦比亚大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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