更安全的化学品将使消费者和工人都受益

更安全的化学品将使消费者和工人都受益

几乎所有我们购买的产品,在我们的家中使用或给我们的孩子包含数十,如果不是数百,化学品。 仅美国化学工业就产生了 价值十亿美元的化学品 在2012。 照亮我们的智能手机,使今天的汽车安全的电子产品包含金属,塑料,陶瓷和其他许多材料。 即使塑料包装也是一个复杂的分子混合物,每一个都起着一个作用:它们提供了与性能相关的强度,颜色,质地,弹性和耐久性。

很少有人会说,冒着危险的化学品暴露来检查足球比分或冷静挑剔的孩子是值得的。 北美和欧洲的消费者开始期待监管能够保护我们免受我们购买的产品中的有害化学物质的侵害。 不幸的是,危险化学品仍然在我们身边 - 每当孩子拿起一个塑料玩具时,她可能会暴露无数 激素干扰者, 神经毒素, 皮肤敏化剂, asthmagens or 致癌物.

监管机构正在开始采取措施保护最终用户免受这些风险。 消费者意识和社区活动对制造商施加压力 早期立法 正在测试政府介入美国的水域。

但是当考虑到我们产品中有害化学物质的危害性时,制造商通常只评估最佳情况并仅考虑消费者而低估风险。 真正的工人在不受管制的环境中如何制造这些产品,形成了鲜明的对比。

作为追求绿色化学的化学家 - 开发本质上对人类和环境更安全的化学工艺和产品 - 我直接看到了这个问题。 我们设想生产线使用顶级安全设备,全面遏制危险和训练有素的工人,但这在全球经济中很少成为现实。 我们需要设计本质上更安全的产品,这不仅对消费者来说更安全,而且对于不受管制或不受管制的环境中的工人而言。

急性与慢性危险

我们普遍缺乏对工人在生产线上面临的风险的认识,最近访问印度的时候, 我是一个团队的一员,为低收入住房开发更环保的建筑材料。 显而易见的是,当化学品属于低调制工作场所的制造过程的一部分时,我们不能假定所推荐的保障措施将被普遍采用。

安全护目镜,手套,甚至鞋子都不在我在艾哈迈达巴德工作的工厂工人的手段之内,很少有雇主要求或提供。 人们在没有最简单的保护的情况下工作,有时候我们知道有化学物质会有附属的健康风险。


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没有人和我一起工作过,因为这种缺乏保护作用而使他们的肺部和皮肤每天混入了化学添加剂,从而使我感到十分不安。 即使在一家生产以再生纸板为主的“绿色”建筑材料的公司,我们的工人也接触到了有害的空气中的灰尘和气体,并且处理了工厂车间里所有人的化学成分都是神秘的成分。

根据我的经验,安全与普通印度劳工相比,对北美化学家的意义不同。 对他们来说,即使是工作的急剧危险也掩盖了他们到达之后所遭受的长期危险。 印度是世界上交通事故死亡率最高的国家之一 超过200,000每年。 另一个48,000印第安人每年死亡 工作场所的事故无数的无证伤害摧毁了人民的生活和生计。

此外,印度劳工不能工作的保护也很少。 对工作中的穷人的工作保障的担忧掩盖了工作安全问题,特别是面对不可见的慢性危害。 工人们对自己的健康不是很傲慢, 他们往往没有更好的选择或权力要求改善的条件。

工人严重缺乏保障消费者开始需求

在北美,我们正逐渐意识到消费者对在家庭和工作场所无处不在的有害物质的危害。 我们知道 激素干扰阻燃剂 在家具和婴儿服装中, 引发哮喘的二异氰酸酯 在喷涂聚氨酯保温层中, 神经毒性甲醛 在刨花板树脂和其他主机中。

越来越多的证据动员了科学家,宣传组织,公共卫生专家和立法者 导致这样开创性的法律 作为加利福尼亚有毒物质控制部的(DTSC)更安全的消费品(SCP)条例。 联邦政府的监管很少,但是美国环境保护局(EPA)是这样的 也采取行动 充当信息交换所。 与此同时, “有毒物质管制法”的改革 目前正在审查可能会给EPA带来更多的权力。

重要的是,美国控制化学品的运动应考虑那些受长期化学品接触影响最严重的化学品:不仅是消费者,还包括工人。

自从他们在2013通过以来,DTSC SCP法规就加州工人安全的重要性采取了明确的立场; 受管制的前三种化学产品组合之一是 二异氰酸酯喷雾泡沫绝缘。 研究表明,安装这种绝缘材料,因此经历长期暴露于二异氰酸酯的工人有一个 过敏性致敏的发生率增加 哮喘。 建筑使用者与不正常固化绝缘材料持续释放二异氰酸酯有关的风险。 但是在这种情况下,SCP法规成功地指出了接触这种危险化学品的风险最高的群体,并要求供应商考虑如何影响工作人员的安全。

进口允许我们出口化学品

二异氰酸酯及其更安全替代品的使用环境可以通过积极的监管和执法在加利福尼亚州加以控制。 由DTSC确定的许多其他化学品和关心的产品都是在世界的某些地方制造的,安全性较低。

比如美国 进口14倍以上的服装,主要来自中国和越南,比出口(按美元价值)。 服装生产可以包括危险化学品,如甲醛添加剂,以创造“无皱纹”的产品。 当无皱的衬衫到达商店时, 甲醛 废气对于大多数客户来说可能太小而不是危险的。 但是当完成时,工人是 暴露于化学品 在显着的剂量。

基层的行动主义通常把重点放在离家很近的问题上,比如喝婴儿时摄入的是什么 塑料瓶,是否确定 肥皂会产生皮疹 在敏感的孩子,以及服装中的纳米抗菌剂可能做什么 在当地流域的鱼。 这些是至关重要的问题,而地方的关注常常导致制定诸如更安全的消费品法规等立法。

但美国消费者并不是唯一需要保护的消费者。 随着SCP法规的实施,加利福尼亚有毒物质控制部门有望成为国家和国际的领导者,确定产品“更安全”的含义。所有人 - 工人和消费者 - 以及生态系统的安全实际上与产品生命周期各个阶段的化学反应应该是一个优先事项。 安全材料配方的黄金标准应该是,即使在不受管制的环境下,它们的生产也不会对工人造成慢性健康影响。

走向真正的绿色化学

在我在艾哈迈达巴德的最后一天,当我准备样品运回北美的时候,我感觉到一些柔和的东西撞到了我的肩膀上。 在110华氏度的高温下,我惊讶地转过身来,看到我的同事中有一个玩笑地躲开冰雹的雪球。 我很快发现了这个神秘的“雪花”的来源 - 我们正在测试聚丙烯酸钠作为加工剂,一把勺子掉进洗脸盆。 良性的干燥剂迅速膨胀到原来的300倍。 我的攻击者乌米亚(Umya)是第一个认识到其恶作剧潜力的人。

当“雪球”飞过天空时,我意识到这是更安全的化学物质的化身 - 材料太安全了,我们可以和他们一起玩,从不担心他们遮住我们的头发,手和脸。 没有必要的保护。

关于作者谈话

Heather Buckley,加州大学伯克利分校伯克利绿色化学中心国际伙伴关系副主任。 她目前的工作重点是发展中国家高品质住房防水添加剂的发展。

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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