法律杂草:阿片危机的意外解决?

法律杂草:阿片危机的意外解决?

越来越多的证据表明使用大麻治疗阿片成瘾。

在没有听说过两种药物中的至少一种的情况下,加拿大很难去一天,但是出于完全不同的原因。 一类药物 - 阿片类药物 - 每天在不列颠哥伦比亚省杀死四个人。 另一种 - 大麻 - 对于成人的购买和消费是合法的 到明年的这个时候。

阿片类药物过量流行是自1980s出现HIV以来加拿大最严重的公共卫生危机。 由于芬太尼和相关药物对非法药物供应的污染,引发了高效止痛药的过量处方,危机已经蔓延到人口分界。 专家们认同需要基于科学证据的创造性回应。

大麻合法化可以成为这个解决方案的一部分吗? 越来越多的这是最新的科学研究表明。

致命的过量

阿片类危机是医疗系统的产物 过度依赖阿片类药物 为了缓解疼痛。 几乎 五分之一的加拿大人 生活在某种形式的慢性疼痛之中。 二十年前,制药公司开始发展 阿片类缓释制剂 (如OxyContin),并将其作为治疗慢性非癌症疼痛的安全有效药物进行销售。

我们现在知道这些药物具有极高的依赖性和致命的过量的风险。 尽管如此, 超过20万阿片类处方 每年在加拿大填补。 药物过量现在是 大死因 在50岁以下的美国人中。 阿片类处方也参与其中 将近一半 这些死亡。 阿片类药物治疗某些类型的慢性非癌症疼痛的效果可能不如最初认为的那样明显如神经性疼痛).

来源于大麻植物的大麻含有几种化合物。 这些包括四氢大麻酚(THC,大麻的主要精神活性成分)和大麻二酚(CBD)。 除了众所周知的大麻素的精神活性作用之外,新的研究表明它们也与之相互作用 参与调节疼痛的人体系统.

这一发现促使研究人员调查了大麻治疗各种疼痛的潜力,目前阿片类药物是一线或二线治疗药物。 涉及大麻的高质量临床研究一直在进行 受到其禁止的法律地位的阻碍。 但最近 临床研究回顾 涉及以大麻为基础的药物(包括吸烟或汽化大麻),发现缓解慢性非癌症疼痛的有力证据。


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突破性的发现

替代效应 是行为经济学的一个想法,描述了一个产品的使用量在另一个产品的可用性增加时如何减少。 物质使用研究人员最近 改编了这个理论 了解大麻和阿片类药物之间的替代潜力。 换句话说,阿片类药物的使用是否随着大麻的使用量的增加而减少?

在一个具有里程碑意义的2014研究,一组研究人员在10年期间对来自美国各地的数据进行了分析。 他们发现,合法化医用大麻的州看到25与阿片类药物相关的死亡人数相比,医疗大麻依然非法。

这些研究结果打破了在这个领域的其他人找到美国医疗大麻法律和减少国家对大麻估计的联系 阿片类药物的使用 依赖。 但是,因为这些人口水平的研究不能观察 大麻和阿片类药物使用的个人水平变化,需要仔细研究受阿片类危机影响的不同亚人群的这些趋势。

毫不奇怪,北美洲使用医用大麻的患者所进行的调查结果显示,大麻对阿片类药物的偏爱明显。 例如,大约三分之一的患者在加拿大加拿大卫生部的医疗用途大麻(MMPR)计划 报告用大麻代替阿片类药物。

对于慢性疼痛患者,这种替代效应显得更为普遍,大麻替代大致发生 三分之二 在密西根州开始使用医用大麻的前处方阿片类药物患者的样本。

在最近的研究中80加利福尼亚医疗大麻病人报告说单独服用大麻比服用大麻服用鸦片类药物更能有效地治疗其医疗状况。 超过90的百分比同意他们会选择使用大麻而不是阿片类药物来治疗他们的病情。

非法使用阿片剂

但是,受阿片类危机影响最严重的一些大麻和阿片类药物之间的关系呢 - 长期使用非法阿片类药物的人呢?

未经治疗的疼痛和物质使用有高度的重叠。 最近几乎一半的注射吸毒者都报告了疼痛 旧金山的研究。 温哥华同事的研究 发现这种人群的疼痛治疗不足是常见的。 它通过在街上获得海洛因或处方阿片类药物而导致疼痛的自我管理。

这意味着即使在使用非法阿片类药物的经验丰富的个人中也可能有大麻的作用。 来自加州的一项研究 的注射吸毒者发现,那些使用大麻的人使用阿片类药物的次数较少。 目前还不清楚这种差异是否是由于大麻的使用直接造成的,需要更多的研究。

作为焦虑治疗的潜力

即使没有慢性疼痛,大麻也可能成为减少或停止使用阿片类药物的有效替代品。 越来越多的证据表明使用大麻治疗阿片成瘾。 生物多样性公约,大麻的非精神活性成分,已知与其相互作用 涉及调节恐惧和焦虑相关行为的几种受体。 它显示了治疗几种焦虑症的潜力。

研究还调查了CBD在调节渴求和复发(与焦虑紧密相关的行为)中在阿片成瘾患者中的作用。 最近的初步研究 建议生物多样性公约减少阿片类药物的渴望。 一个 更大的临床试验 目前正在美国进行。

大胆的回应?

加拿大将很快成为G-20的第一个国家,提出规范成年人使用大麻用于非医疗目的的法律框架。 这将为全世界创造一个全国性的自然实验。 将大麻合法化将打破传统障碍,以理解该药对临床和公共健康的影响。

这种大规模的毒品政策变化不可能在更加绝望的时候出现。 通过增加获得用于治疗和娱乐目的的药物的途径,我们将有机会研究不同人群中使用阿片类药物的替代效应。

谈话除了保护青年和消除有组织犯罪之外,“大麻法”可能只是政府对我国急需的阿片类危机的无心而大胆的回应。

作者简介

斯蒂芬妮湖,人口与公共健康博士生, 不列颠哥伦比亚大学 MJ Milloy,加拿大不列颠哥伦比亚大学医学院艾滋病司助理教授, 不列颠哥伦比亚大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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