推动误解去了解自己

推动误解去了解自己
一幅匿名的17世纪寓言画 Nosce te Ipsum (了解你自己)。 礼貌Stockloster城堡,挪威/维基媒体

我们都知道德尔斐阿波罗神庙上最着名的古老建议: 了解你自己。 它是一个强大的 严峻 建议。 如果你认真对待它,你将开始解决你所拥有的所有误解,不仅仅是关于你自己,而是关于人类的一般误解。 你将开始深入思考你到底是谁以及你应该成为谁。 你可能会开始做出改变生活的决定,决定(如果你是对的)让你与自然和环境相协调,或者(如果你错了)将你的生活变成一个大错误。 毫无疑问,这一命令是所有哲学的最高命令:像宗教法一样遵循它,并且 - 无论如何 - 你将成为一位伟大的哲学家。

但是这个强大的命令实际上只是某些147中的一个 apophthegmata (精辟的智慧之词)刻在德尔福的石碑上。 目前尚不清楚这些鲜为人知的格言来自哪里。 古代编纂者Stobaeus将他们归于七贤 - 公元前六世纪的智者,如梭伦和泰勒斯 - 但也许他们的生成方式与民间智慧的所有实例相同(棍棒和石头,及时缝合,等等,然后为了后来的智慧寻求者 - 比如我们 - 的利益而生成。

对我们来说,其中一些格言是完全不起作用的。 统治你的妻子 欣赏神谕 是我们可以安全地做的事情。 保守秘密 远离高尚的路线 简直莫名其妙。 但是仍有许多德尔菲智慧的文章,我们会在我们的日子里记住这些文章。

锻炼高贵的品格。 如今,贵族并不是一个流行的术语,但我们应该考虑将其重新投入使用。 抛开任何自命不凡或过时的资产阶级价值观的联想。 问问自己:什么是高尚的,或走高端路,或追随更大的智慧? 这个问题迫使我们思考如何让我们成为更好的人类。 可能一点也不明显是什么会让我们变得更好。 也许我们应该是第一个原谅的人,或者我们应该为了别人的更大利益而接受损失,或者我们应该在说话会造成伤害时保持沉默。 但只是试图阐明“更好”意味着什么本身就是值得努力的。 每天都在问自己:“高贵是什么?” 和'我怎样才能让我的角色高贵?' 必将使你的生活更有趣,更有价值。

为可能的事情祷告。 不,我不是一个祈祷的倡导者。 但我愿意给予它一些重视,表达深深的希望。 引起我们注意的绝大多数新闻都鼓励玩世不恭和绝望,因为关于什么是正确的或者我们已经克服的过去的邪恶的故事不会吸引读者。 肯定有很多真正的绝望原因。 但绝望本身倾向于成为一个自我实现的预言:放弃希望使我们陷入无望的境地。 另一方面,当我们睁大眼睛寻求新的解决方案和新的可能性时,我们允许自己甚至是最小的希望,他们可能会成为现实,他们有更大的可能性。 我并没有做出愚蠢的断言,希望事情成真 - 我只是建议,即使在繁忙的街区,如果你正在寻找停车位,你也更有可能找到停车位。 让我们自己有一些深刻和乐观的希望让这些可能性在我们的脑海里充满活力,而且 - 谁知道呢? - 如果有机会,记住它们可能会帮助我实现它们。

看不起任何人。 这似乎是显而易见的:毕竟,瞧不起某人是不是一个好主意? 另一方面,你每天发现自己做了多少次? 人们可能是如此令人生气的愚蠢,如此无情,或如此令人难以置信的轻信。 (其他 人们,我的意思是。)但是确定某人出错的地点和方式是一回事,而另一件事就是瞧不起他们。 它需要一些额外的克制,让大脑将错误与人分开,并批评错误,同时仍然保持一定程度的尊重。 如果我采用这种克制,我可以将另一个人视为可能被证明出自己的方式错误的人,然后引导到一些更好的状态 - 而不是将他们视为我聪明鄙视的目标。 (而且,当然,可能会发现我是那些表现出错误的人!)

F从本质上讲,有一组四个格言,旨在帮助我们度过我们生活的岁月。 前两个是: 小时候要乖巧作为一个青年自律。 这些格言不能针对年轻人自己,因为他们无法弄清楚如何服从他们。 但是对于父母来说,这是一个很好的建议:教你的小孩表现自己,并教导你的老人自律。 成为一个严厉的父母并不是一件有趣的事情,如果我们能够负担得起的话,让孩子拥有他们想要的任何东西的诱惑太容易了。 但是我们通过从被宠坏的小鬼(各个年龄段)种植发脾气的种子来做它们没有好处。 任何去过拥挤的餐馆或电影院的人都会全心全意地赞同这种古老的育儿建议。


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该群集中的另外两个格言是: 从中年开始就是公正的作为一个老人是明智的。 对于我们这些中年以上的人来说,我们可以看到在我们生活中最活跃的部分中以正义(或贵族)行事的优点。 但这并不是我们通常的预期。 确实,我们应该是成熟的,受人尊敬的,并且在经济上是有偿付能力的。 但正义承担着道德和政治义务,并期望我们的决策能力可以被他人所依赖。 而且,随着我们超越中年,我们或许也可以看到抵制我们这个时代的营销策略的智慧(和救济!) - 那些会让我们在永久的青春之后感到饥饿的事情 - 并且考虑到极限,它们会更明智地行动那个年龄落在我们身上。

名单上绝大多数格言仍然可以为我们服务的事实本身值得进一步思考。 无可否认,在过去的25世纪,我们的生活发生了很大的变化。 但需要组织一个人的优先事项,培养友谊和社会纽带,关心家庭,衡量一个人的情感 - 这些都是人类生活基础的哲学要求,并没有改变。 通过反思这些格言,并思考它们如何改变我们的生活,我们与那些转向古代圣贤寻求指导的人建立了亲密关系 - 并分享人类努力以明智地生活。

关于作者

Charlie Huenemann是犹他州立大学的哲学教授。 他是几本关于哲学史的书籍和论文的作者,以及一些有趣的东西,如 如何玩游戏:一位哲学家扮演我的世界 (2014)。 通过Templeton Religion Trust对Aeon的资助,这一想法得以实现。 本出版物中表达的观点是作者的观点,并不一定反映Templeton Religion Trust的观点。

本文最初发表于 永世 并已在Creative Commons下重新发布。

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