气候变化减缓大西洋流动有助于保持欧洲温暖吗?

气候变化减缓大西洋流动有助于保持欧洲温暖吗?
娜塔莉雷尼尔/伍兹霍尔海洋学研究所
, 作者提供
 

根据我和我的同事进行的新研究,自1800s以来,帮助温暖欧洲和北美大西洋海岸的洋流显着减慢,并且在1600年中是最弱的。 正如我们在a中所阐述的那样 自然界的新研究,这种海洋环流系统的减弱可能已经自然而然地开始了,但可能由于与温室气体排放有关的气候变化而持续下去。

这种流通是地球气候系统中的一个关键角色,大幅或突然放缓可能产生全球影响。 它可能导致美国东海岸的海平面上升,全球范围内改变欧洲天气模式或降雨模式,并伤害海洋野生动物。

我们发现最近的减弱可能是北大西洋变暖以及降雨增加和冰川融化导致的淡水增加的结果。 已经预测了很多次,但到目前为止,已经发生的多少弱化基本上仍然是一个谜。 我们发现的变化的程度令许多人,包括我自己都感到意外,并指出了未来的重大变化。

我们知道,在最后一个重大冰河时代结束时,流通速度的快速波动导致极端的气候变化 在全球范围内。 在2004大片电影“明日之后”中描绘了这样一个突发事件的夸张(但恐怖)的例子。

有关的流通系统被称为“大西洋经向翻转环流“(AMOC)。 AMOC就像一个巨大的水输送带。 它将温暖的咸水运送到北大西洋,在那里变得非常冷并下沉。 一旦进入深海,水会向南流回,然后流向全球的海洋。 这条输送带是气候系统中最重要的热量输送器之一,其中包括以保持西欧温暖而闻名的墨西哥湾流。

气候模型一直预测,AMOC将因温室气体升温和相关变化而放缓 在水循环中。 由于这些预测以及气候突然变化的可能性,科学家们对AMOC进行了监测 自2004 在关键地点横跨大西洋的乐器被串起来。 但要真正测试模型预测并找出气候变化如何影响传送带,我们需要更长的记录。

寻找模式

为了创造这些记录,我们的研究小组 - 由伦敦大学学院的David Thornalley博士领导 - 使用了AMOC的变化对海洋具有独特影响的想法。 当AMOC变得更弱时,东北大西洋冷却,西部大西洋的部分地区变暖。 我们可以在过去的海水温度记录中查找这种模式,以追踪过去的流通情况。

另一项研究 在同一个问题的自然由德国波茨坦大学的研究人员领导,利用温度的历史观察来检查指纹。 他们发现,自从15以来,AMOC的实力减少了约1950%,指出人为温室气体排放是主要原因。

在我们的论文中,这也构成了一部分 欧盟ATLAS项目,我们找到了相同的指纹。 但是,不是使用历史观察,而是利用我们在过去气候研究方面的专业知识及时回溯更多。 我们通过结合在深海泥浆中发现的微小海洋生物遗体的已知记录来做到这一点。 温度可以通过查看不同物种的数量和骨架的化学成分来计算出来。

我们也可以通过查看泥浆本身来直接测量过去的深海流速。 较大的泥粒意味着较快的电流,而较小的颗粒意味着电流较弱。 这两种技术都表明自从关于1850之后AMOC的弱化,再次大约是15%到20%。 重要的是,现代弱点与上一次1600会议期间看到的任何情况都大不相同,这表明自然和人为因素的结合。

AMOC在两项研究中削弱开始时间的差异将需要更多的科学关注。 尽管存在这种差异,但这两项新研究都提出了关于气候模型是否模拟海洋环流历史变化的重要问题,以及是否需要重新审视我们未来的一些预测。

谈话然而,每增加一条长记录就能更容易地评估模型如何模拟气候系统的这一关键要素。 事实上,如果我们希望准确预测可能发生的极端AMOC事件及其气候影响,针对这些长记录评估模型可能是关键的一步。

关于作者

Peter T. Spooner,古海洋学研究助理, UCL

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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