人类能活多久是否有自然的限制?

人类能活多久是否有自然的限制?

人类可以活得更久更久,但最终我们都会老去死去。 这导致了一个简单的问题:人类寿命是否存在固有的最大限度? 有两个同样简单的答案。 要么有限制,要么没有限制。 如果没有数据,你可能会猜测,所有的事情都考虑到了,50:50。

为了提高你得到正确答案的几率,你可以使用三条基本的攻击线。 你可以问自己,为什么老龄化存在,你可以尝试发现它是如何工作的,或者你可以调查人们真正居住多久,不管他们是怎么做的。 每个提供的见解和有限制。

现在一项新的研究, 发表在Nature上表明人类的寿命似乎有限制。 但是,根据人口统计数据得出的结果还远没有定论,必须仔细解读。 他们也提出了一些棘手的道德问题。

所有关于复制

进化论可以提供一些生物学背景。 随着时间的流逝,衰老只是死亡和疾病的一个指数增长。 在野外,年代久远的生物是罕见的,他们通常被吃掉或屈服于事故。

任何突变使得有机体携带它更好地产生后代将受到青睐,即使相同的突变导致生命后期不好的事情发生。 老化因此无非就是这样 为早年生育而付出的代价。 携带遗传变异也是可能的,这种变异不会带来任何好处,但是只有在有机体复制之后才会造成不良效果。 这些很难自然选择去除,因此也可能导致老化。

相比之下,进化生物学几乎不支持这样的观点,那就是存在“老化的基因”,这些老化的基因只是导致其载体老化死亡。 基因可以做到这一点,但只是做别的事情的副作用。 例如,男性和女性之间的预期寿命的差异几乎肯定是由于性别选择(通常在自然界,男性生物体 必须争夺配偶 而女性则必须仔细选择)。 这不是“他的和她的” 遗传钟的选择.

九头蛇 - 小型淡水动物 - 似乎是“不老化” (固定而不是随着时间的推移增加死亡的机会)。 从实验室数据推断,即使在1,400年以后,在这些条件下保存的五分之一的九头蛇仍然活着。 但是,他们似乎仍然有生存的上限。 另外,物种寿命上限的存在并不意味着该物种的每个成员都有相同的机会达到它。 关于最长寿命的简单问题往往会掩盖这一点。

基于人体力学的论据也强烈地支持这样的观点,即寿命有内在的上限。 关键的人体器官系统(如肾脏和胸腺)显示清楚,经常依赖于性别 效率降低 随着年龄。 所以渐进式下降预示着最终的失败。 当然,假设你不想阻止它下滑。

在揭示衰老的基本细胞和分子机制方面已经取得了巨大的进展, 去除衰老细胞 - 功能失调的细胞随着年龄增长而增大,并对组织造成损伤 - 改善健康,延长老鼠的寿命 例如。 这意味着可以说,介入能力的存在消除了寿命的上限。 一个可能令人愉快的答案,而不是你开始的问题。

寿命趋势

但是,预防过早死亡的尝试是否也提高了人类的最长寿命,并可能继续这样做? 研究随着时间的推移人类寿命最长的趋势可以给出答案。 但是这种精算计算总是复杂而且往往是错误的。 例如在1921中,它被“证明”了 年龄在105之上是“不可能的”。 迄今为止,估计寿命的限制已经被批评,因为迄今为止提出的寿命的每个“最大限度”都被提出 已被超越。 对某些人来说,这可能表明人类寿命确实没有上限。


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人类能活多久是否有自然的限制?印度supercentenarian卡卢Yadav,年龄110。 Utkarshsingh.1992 /维基, 创用CC BY-SA

新研究背后的作者分析了全球人口统计数据,并检查了报告的“超级老年人”(年龄大于110的人)的死亡年龄。 他们表明,虽然有证据表明45-55每年约有1970-1995天的死亡最大年龄增加,但没有证据表明此日期之后有任何增加。 事实上,在1980周围,生存率有了最大改善的年龄。

数据集包含少于600个人,但趋势显着。 他们的模型预测,任何一年超过125年龄的人的可能性都小于10,000中的一个。 作者认为,我们可能本质上已经“碰壁”了,并且需要有针对性地尝试延长最大寿命来突破它。

这个看起来很难维持的道德地位。 与65相比,百岁老人的数量微乎其微。 延长许多人的健康和生产年代,而不是少数人的生命期,是一种更公平的方法 每一个迹象,这是可以实现的 在实验室里

也许这里真正的教训是,在任何科学学科中,简单的封闭式问题有点像问“谁是最有趣的人?” - 令人陶醉深刻,实际上是无用的。

关于作者

谈话生物神经学教授Richard Faragher, 布莱顿大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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