如何应对刻板印象的可怕力量

如何应对刻板印象的可怕力量
Iakov Filimonov / Shutterstock

从“女孩们吮吸数学”和“男人如此不敏感”到“他随着年龄变得有点衰老”或“黑人在大学里挣扎”,社会群体不乏共同的文化刻板印象。 你有可能在某些时候听过大部分这些例子。 事实上,刻板印象有点像空气:看不见但总是存在。

我们都有多重身份,其中一些可能会受到侮辱。 虽然看起来我们应该停止关注刻板印象,但通常并不容易。 关于我们能力的错误信念很容易变成我们头脑中自我怀疑的声音,这是很难被忽视的。 在过去的几十年里,科学家们开始发现这会对我们的实际表现产生破坏性影响。

这种机制是由于心理学家所说的“刻板印象威胁“ - 指的是做某些事情的恐惧,这些事情会证实对我们所属的耻辱团体的负面看法。 这种现象最初是由美国社会心理学家在1990s中发现的。

在一篇开创性的论文中,他们 实验证明 种族刻板印象如何影响智力。 在他们的研究中,当他们被告知测试是“诊断性的” - “对你的语言能力和限制的真实测试”时,黑人参与者在言语能力测试中的表现比白人更差。 但是,当排除这种描述时,没有看到这样的效果。 显然,这些人对他们的言语能力有负面想法,影响了他们的表现。

当种族刻板印象被巧妙地激活时,黑人参与者也表现不佳。 只要求参与者确定他们在之前的人口统计调查问卷上的种族就足够了。 更重要的是,在威胁条件下(诊断测试),黑人参与者报告的自我怀疑水平高于白人参与者。

没有人是安全的

刻板印象威胁效应非常强大,影响所有被污名化的群体。 最近对该主题的几项研究的分析 显示, 与知识领域相关的刻板印象威胁存在于各种实验操作,测试类型和种族群体中 - 从黑人和拉美裔美国人到土耳其德国人。 大量研究也将刻板印象威胁与女性表现不佳联系在一起 数学 领导愿望.

男人也很脆弱。 一项研究显示男性 表现更差 当解码非语言线索时,如果测试被描述为旨在衡量“社会敏感度” - 一种刻板的女性技能。 但是,当任务被引入作为“信息处理测试”时,他们做得更好。 同样地,当提醒较贫困家庭的儿童社会经济地位较低时, 他们在测试中表现不佳 被描述为智力能力的诊断 - 但不是其他。 刻板印象威胁也被证明有影响 移民教育成绩不佳 记忆表现的老人.


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我们在生命早期就意识到了刻板印象。
我们在生命早期就意识到了刻板印象。
影视摄影/ shutterstock

重要的是要记住,触发提示可能非常微妙。 一项研究表明,当女性在6个商业广告中仅根据性别刻板印象观看两个广告时,他们倾向于 避免领导角色 在随后的任务中。 即使商业广告与领导力无关,情况也是如此。

心理机制

刻板印象威胁 导致恶性循环。 被侮辱的个体经历焦虑,这会消耗他们的认知资源并导致表现不佳,确认负面刻板印象并加强恐惧。

研究人员已经确定了一些 相互关联的机制 对这种影响负有责任,关键是工作记忆能力不足 - 专注于手头的任务并忽视分心的能力。 在刻板威胁条件下的工作记忆受到生理压力,性能监测和抑制过程(焦虑和刻板印象)的影响。

神经科学家甚至在大脑中测量了这些效应。 当我们受到刻板印象威胁的影响时,激活负责情绪自我调节和社会反馈的大脑区域,同时抑制负责任务表现的区域中的活动。

在我们最近的研究中, 发表在老龄神经科学的前沿,我们证明了这种对年龄歧视的影响。 我们使用了脑电图(EEG),这是一种在头皮上放置电极以跟踪和记录脑波模式的装置,以显示老年人阅读了关于记忆随着年龄下降的报告,经历了与对自己有负面想法相对应的神经激活。 他们在随后的定时分类任务中也表现不佳。

应对策略

然而,有希望。 关于如何减少刻板印象威胁的新兴研究 确定一系列方法 - 最明显的是改变刻板印象。 最终,这是一劳永逸地消除问题的方法。

角色模型可以帮助减轻刻板印象的影响。
角色模型可以帮助减轻影响。
皮特苏兹/美国空军

但遗憾的是,改变刻板印象往往需要时间。 在我们正在努力的同时,有一些技术可以帮助我们应对。 例如,可见,可访问和相关的角色模型很重要。 一项研究报告对非裔美国人产生积极的“奥巴马影响”。 每当奥巴马提请媒体关注积极的,刻板印象不利的原因,刻板印象威胁效应 明显减少了 在美国黑人的考试表现。

另一种方法是通过将自我感知转移到积极的群体身份或自我肯定来缓冲威胁。 例如,当提醒他们的性别认同时,亚洲女性在数学考试中表现不佳,但不是在何时 提醒他们的亚洲身份。 这是因为亚洲人被定型为擅长数学。 同样地,我们中的许多人属于几个不同的群体 - 有时值得将焦点转移到给予我们力量的那一个。

通过实施其他威胁任务获得信心也是有益的,如下所示 女棋手。 一种方法可以做到这一点 将任务重新定位为挑战.

最后,仅仅意识到刻板印象可能产生的破坏性影响 可以帮助我们重新解释焦虑 并使我们更有可能表现更好。 我们可能无法完全立即避免刻板印象,但我们可以尝试清除它们的空气。谈话

关于作者

Magdalena Zawisza,心理学高级讲师, 安格利亚鲁斯金大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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