为什么我们痴迷和害怕怪物

为什么我们痴迷和害怕怪物

恐惧继续使我们的生活饱和:害怕核破坏,害怕气候变化,害怕颠覆者,害怕外国人。

但最近滚石文章关于我们的“恐惧时代” 指出,大多数美国人在“人类历史上最安全的时间”居住在“最安全的地方”。

它继续说:

在全球范围内,家庭财富,寿命和教育正在上升,而暴力犯罪和赤贫则在下降。 在美国,预期寿命比以往任何时候都要高,我们的空气是十年来最清洁的,尽管去年略有上升,暴力犯罪自1991以来一直呈下降趋势。

那么为什么我们仍然如此害怕?

新兴技术和媒体可以发挥作用。 但是从某种意义上说,这些一直起着作用。

过去,传闻和初步的新闻报道可能会引起火灾。 现在,随着社交媒体的兴起,恐惧,时尚和幻想在整个人群中立即竞相上演。 有时候,细节几乎和它们一起消失的速度一样消失,但是对感觉,恐惧和幻想的依赖仍然存在,就像低烧一样。

人们经常为这种情绪是短暂的,抽象的,难以描述的情绪创造符号。 (看看没有进一步 表情符号最近的兴起.)

过去三个世纪以来,尤其是欧洲人和美国人,已经把焦虑和偏执变成了怪物的神话人物 - 恐惧,混乱和异常的体现 - 这是我在新书中详述的历史, “闹鬼”。


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有四种主要类型的怪物。 但是,第五个 - 无名的 - 可能最能代表21st世纪的焦虑。

拒绝理性

1700s和1800s是一个革命起义的时代,鼓吹着无限的未来,启蒙运动的哲学家和科学家宣称理性有权力改变世界。 情感被科学推理推到了知识领域; 令人震惊的灵性已经被压制,以支持制定普遍规律的制钟者上帝。

当然,人类一直都很害怕。 但是,当中世纪时期人们对恶魔和恶魔的恐惧之时,启蒙运动和科学革命所带来的变化却引发了一系列与科学技术进步和世界日益拥挤和复杂有关的一系列新的恐惧。

在这个政治动荡和侵略性现代化的时代,哥特式的恐怖,闹鬼的城堡,秘密的车厢和腐烂的尸体的故事是风靡一时的。 霍拉斯·沃波尔(Horace Walpole),马修·刘易斯(Matthew G. Lewis),安妮·拉德克里夫(Anne Radcliffe)和玛丽·雪莱(Mary Shelley)等作家的小说和故事很快成为畅销书。 这些作家和许多其他作家深入挖掘了一些普遍的情感:恐惧。

在这个时期创造的虚构的怪物可以分为四类。 每个人都对对进步,未来和人类实现对世界的任何控制的能力深感焦虑。

“来自大自然的怪物”代表了人类只有认为他们已经利用,但没有的力量。 尼斯湖怪兽,大脚怪,金刚和哥斯拉都是这种类型的例子。 一个我们无法预测和争辩理解的令人敬畏的异常,就像没有任何警告的警告 - 就像“大白鲨”中的鲨鱼一样。虽然明显的灵感来源于真正凶猛的动物,但它们也可以被认为是自然灾害的体现版本 - 飓风,地震和海啸。

“创造的怪物”,就像弗兰肯斯坦博士的怪物一样,是我们建立并相信我们可以控制的怪物 - 直到它转向我们。 他的后代是今天的机器人,机器人和电子人,他们的潜力可能会变得太人性化,并且会受到威胁。

“来自内部的怪物”是由我们自己压抑的黑暗心理所产生的怪物,是我们平淡和无可指责的人性的另一面(想想海德先生给我们的杰基尔博士)。 当不起眼的和看似无害的年轻人变成大规模谋杀杀手或自杀式炸弹袭击者时,“内部的怪物”已经显露出他的脸。

“过去的怪物”就像德古拉一样,是从异教的世界出来的,它提供了一个普通的基督教的替代品,他承诺给予不朽的血祭。 像尼采的超人一样,他代表的是普通的宗教安慰破产的恐惧,现代生活混乱的唯一答案就是夺取权力。

僵尸:一个模糊,无名的危险

最近,我们的文化已经成为僵尸的焦点。 最近僵尸电影和故事的爆炸说明了恐惧 - 虽然它可能是一个基本的人类特质 - 呈现出特定时代和文化的形状。

僵尸 从17th和18th世纪残酷的加勒比奴隶种植园涌现出来。 他们是那些追踪种植场地的不死奴隶的灵魂尸体 - 所以神话就这样了。 但导演乔治·罗梅罗的开创性电影,如“死者的黎明“(1978)把这个数字概括成了一个大众消费社会的一个不假思索的成员。

“死亡黎明”的戏剧预告片。

传统怪物(如科学怪人,德古拉或海德先生)的核心区别在于僵尸主要是作为一个群体的一部分存在的。 不同于以前的怪物,即使在一种宏伟的状态下,一个僵尸也是几乎不可区分的。

在21st世纪,吃掉我们的大脑的愚蠢的群体的可怕形象代表了什么? 它可以象征我们所害怕的任何东西,包括传染病,全球化,伊斯兰原教旨主义者,非法移民和难民。 或者它可能是一些不太明显,更为生存的东西:在一个复杂的世界中丧失了匿名性和个性,非个人技术的威胁​​使我们每个人都成为电子名单中的另一个数字。

在1918上,德国社会学家马克斯·韦伯(Max Weber)宣布了理性的胜利:“没有神秘的不可估量的力量发挥作用” 他在“科学是一种职业”中写道。 “原则上可以通过计算来掌握一切。”

他继续说:“这个世界是失望的。”

韦伯可能有点乐观。 是的,我们在很多方面都致力于理性和分析思考。 但似乎我们需要我们的怪物和我们的结界感。

作者Leo Braudy讨论了他的新书“闹鬼”。 谈话

关于作者

Leo Braudy,英语和美国文学Leo S. Bing主席, 南加州大学 - Dornsife文学,艺术与科学学院

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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