行为矫正

治疗他人的疾病或伤害可能不是人类独有的

 黑猩猩作为照顾者 2 12

西非加蓬 Rekambo 社区的黑猩猩总能给人惊喜。 首先,他们知道 杀吃乌龟,这使它们与任何其他黑猩猩社区不同。 现在,人们看到它们表现出另一种独特的行为——尽管经过多年的艰苦研究,这种行为以前从未见过。

在他们发表在《当代生物学》杂志上的新研究中,研究人员描述了他们如何看到 Rekambo 黑猩猩 应用昆虫 他们自己的伤口,更令人惊讶的是,其他社区成员的伤口也是如此。

即使就其本身而言,用昆虫治疗伤口也是一项开创性的观察——但到目前为止,除了人类之外,还没有其他动物可以治疗其他人的伤口。

人类已经 使用当地补救措施 (如根、叶、树皮和其他动物)作为药物至少有 5,000 年的历史,这种做法在世界各地的社会中世代相传。

有一些 使用无脊椎动物 在传统的人类医学中也是如此。 例如,水蛭已被使用 清理伤口、蛞蝓和蜗牛来治疗炎症,蜘蛛网用来包扎伤口,白蚁钳用来在皮下注射药物。

或许,这种用植物和动物来治疗伤害和疾病的文化用途是从几百万年前一个普通的类人猿祖先那里遗传下来的吗?

动物的自我治疗

和人类一样, 野生动物的自我治疗 这种情况并不少见——包括黑猩猩在内的不同物种的个体会选择含有已知可治疗寄生虫感染的化学物质的特定植物性食物。

例如, 毛毛虫 被寄生蝇感染时摄入植物毒素 大猩猩 食用多种植物,这些植物含有对人类传统药物很重要的已知化合物。

有些物种,例如木蚁,甚至 预计感染,将附近树木的抗菌树脂添加到它们的巢穴中,从而减少了菌落与微生物的接触。

然而,迄今为止,这种普遍的行为几乎总是以植物材料的自我药疗为中心。 以前从未观察到在伤口上使用昆虫。


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开创性的黑猩猩

在 15 年 2019 月开始的 76 个月期间,该团队观察了 22 只不同黑猩猩的 22 处开放性伤口。 十只不同的黑猩猩进行了 19 次昆虫应用事件。 有 XNUMX 次,有人看到不同的人将昆虫涂抹在自己的一个伤口上。

他们从空中抓到一只昆虫,然后用双唇捏住了它。 然后他们将它放在伤口的裸露表面上,并用他们的指尖或嘴唇移动它。 最后,他们从伤口中取出昆虫。

但昆虫的使用并不止于此。 在一项非凡的“allocare”(照顾另一个人)行为中,看到一位母亲将昆虫涂抹在她后代的伤口上,另外两只成年黑猩猩处理了另一名社区成员的伤口。

为什么这很重要

研究人员还不知道使用了哪些昆虫,它们是否具有任何相关的化学特性,或者最重要的是,将它们应用于伤口是否对健康有益。 但他们所知道的是,由于各种原因,黑猩猩的行为非同寻常。

首先,这可能是猿类异体用药行为(给他人用药)的一个例子,这是以前从未见过的。

作者认为这是一种可能的亲社会行为——定义为使另一个人受益的行为。 人类的特点是我们倾向于自愿、分享和合作——但其他物种,尤其是我们的近亲,是否也表现出这种行为尚不清楚。

亲社会性的证据 在圈养倭黑猩猩(我们另一个最接近的 活着的亲戚) 在实验任务期间,有人看到协助不熟悉的非团体成员获取食物。

但到目前为止,它在黑猩猩中的存在是 争议. 目前的研究无疑推动了他们与人类分享一些亲社会倾向。

其次,自我用药长期以来一直与 摄入植物 具有特定的药用价值。 在最近的一项研究中, 红毛猩猩被展示 将唾液与含有抗炎特性的植物叶子混合,并将其涂抹在身体的各个部位——这是第一个记录在案的动物局部自我用药的案例。

但以前从未有科学家观察到黑猩猩(或任何动物)本质上是“治疗”伤口,也从未将不同的动物物种应用于伤口。

从这个意义上说,这些黑猩猩正在做什么以及如何做的观察结果很突出。 通常被称为“膏药”,在许多物种中观察到在身体表面摩擦材料、物体或物质。

众所周知,哺乳动物会在树木、岩石或水果和节肢动物上摩擦自己, 拾取一种特殊的气味, 并且已经看到鸟类捕捉和 在它们的羽毛上摩擦千足虫,可能是 阻止蜱虫.

在灵长类动物中,涂油行为也很普遍。 目前尚不清楚 Rekambo 黑猩猩是否真的在摩擦昆虫。 但由于它们专门针对开放性伤口,这确实表明它很可能是一种药物行为。

下一步是什么?

Rekambo 黑猩猩使用的昆虫种类的识别和分析将是揭示这种新报道的药物行为的目的和有效性的关键。 也许来自加蓬的昆虫会被发现具有愈合伤口或抗炎的特性,就像猩猩使用的植物一样。

最后,虽然关于 黑猩猩的文化多样性,Rekambo 黑猩猩继续以其独特性脱颖而出。 这就引出了一个问题,这些黑猩猩还为我们准备了什么?谈话

关于作者

亚历山大·皮尔, 伦敦大学学院人类学讲师, UCL菲奥娜·斯图尔特, 野生动物保护讲师, 利物浦约翰摩尔斯大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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