美国在衡量民主和不平等的全球排名中急剧下降

不平等的迹象 9 17
 莱凯诺营地,费城的一个无家可归者营地。 高度和不断加剧的不平等是美国在一些国际发展排名中得分很低的原因之一。 Cory Clark / NurPhoto通过Getty Images

美国可能将自己视为“自由世界的领袖,”但 2022 年 XNUMX 月发布的一项发展指数将该国排在榜单的后面。

在其全球排名中,联合国可持续发展办公室将美国降至 全球第 41 位,低于之前的第 32 位。 根据这种方法——一个包含 17 个类别或“目标”的扩展模型,其中许多关注环境和公平——美国在古巴和保加利亚之间排名。 两者都被广泛视为发展中国家。

美国现在也被认为是一个“有缺陷的民主国家”。 经济学人民主指数.

作为研究美国的政治历史学家 制度发展,我承认这些惨淡的收视率是两个问题的必然结果。 种族主义使许多美国人失去了他们应得的医疗保健、教育、经济安全和环境。 与此同时,随着对民主的威胁变得更加严重,对“美国例外论”的执着使这个国家无法进行坦诚的评估和修正。

《另一个美国》

可持续发展办公室的排名与更传统的发展衡量标准不同,它们更关注普通人的体验,包括他们享受清洁空气和水的能力,而不是创造财富。

因此,尽管美国经济的巨大规模在其得分中很重要,但它所产生的财富的不平等获取也很重要。 当通过公认的措施来判断时,例如 基尼系数,美国的收入不平等在过去 30 年中显着上升。 由 经济合作与发展组织的测量,美国在 G-7 国家中的贫富差距最大。

这些结果反映了美国的结构性差异,这在非裔美国人中最为明显。 这种差异远远超出了动产奴隶制的消亡和吉姆克劳法的废除。

学者 WEB 杜波依斯在 1899 年对北方城市黑人生活的分析中首次揭露了这种结构性不平等,“费城黑人。” 尽管他注意到黑人社会中富裕程度和地位的区别,但杜波依斯发现非裔美国人的生活与白人居民不同:“城中之城”。 杜波依斯将费城黑人社区普遍存在的高贫困率、犯罪率和文盲率归因于歧视、撤资和居住隔离——而不是黑人的野心或才能。

半个多世纪后,以特有的口才,小马丁·路德·金 (Martin Luther King Jr.) 同样受到谴责 “另一个美国”的持续存在,“希望的活力”变成了“绝望的疲劳”。


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为了说明他的观点,金提到了杜波依斯研究的许多相同因素:住房条件和家庭财富、教育、社会流动性和识字率、健康结果和就业。 在所有这些指标上, 美国黑人的情况更糟 比白人。 但正如金所说,“许多不同背景的人生活在另一个美国。”

这些人所引用的发展基准也在 1962 年的著作《另一个美国,”政治学家 迈克尔·哈灵顿,创始人 最终成为美国民主社会主义者的团体。 哈灵顿的工作让约翰·肯尼迪总统如此不安,据报道它 激发了他 制定“脱贫攻坚战”。

肯尼迪的继任者林登·约翰逊发动了这场比喻性的战争。 但贫穷 绑定到离散的地方. 农村地区和隔离社区在 20 世纪中期的联邦努力之后仍然很贫穷。

这在很大程度上是因为在那个关键时期,联邦政府的努力适应而不是对抗种族主义力量, 根据我的研究.

在许多政策领域,国会中种族隔离主义的民主党人的持续努力导致了一个不完整且拼凑的社会政策体系。 来自南方的民主党人与共和党人合作,注定要失败的努力 实现通用 保健 or 工会劳动力. 他们拒绝了强有力的联邦干预的提议,留下了一个曲折的遗产 地方教育经费公众健康.

多年后的今天,针对种族主义的福利国家的影响是显而易见的——尽管可能不那么明显——在不充分的 卫生政策 驾驶一辆 令人震惊的下降 在美国人的平均预期寿命中。

衰落的民主

还有其他方法可以衡量一个国家的发展水平,在其中一些方面,美国的表现更好。

美国目前排名第 21 位 联合国开发计划署指数,它衡量的因素少于可持续发展指数。 人均平均收入(64,765 美元)和平均受教育年限为 13.7 年的良好成绩使美国在发达国家中处于直接地位。

然而,它的排名受到更重视政治制度的评估的影响。

经济学家 民主指数 现在,美国将美国归入“有缺陷的民主国家”之列,总分介于爱沙尼亚和智利之间。 它未能成为顶级的“完全民主”,这在很大程度上是因为政治文化支离破碎。 这种日益扩大的分歧在“红色”和“蓝色”状态之间的不同路径中最为明显。

尽管《经济学人》的分析师们对权力的和平转移表示赞赏,但 意图破坏的暴动 它, 他们的报告感叹 根据 2022 年 55 月的一项民意调查,“尽管没有证据表明存在广泛的选民欺诈,但只有 2020% 的美国人认为拜登先生合法赢得了 XNUMX 年大选。”

选举否认主义带来威胁 共和党控制的司法管辖区的选举官员将在即将举行的选举中拒绝或更改不利于共和党的投票结果,进一步危及美国在民主指数上的得分。

红色和蓝色美国在女性获得现代生殖保健方面也存在差异。 这伤害了美国的性别平等评级, 一方面 联合国可持续发展指数。

由于 最高法院推翻 罗诉韦德案,共和党控制的州已经颁布或提议严重 限制性 堕胎法, 到 危害女性健康.

我相信,当与结构性不平等和支离破碎的社会政策相结合时,共和党对民主的承诺日益减少,这加重了将美国归类为发展中国家的分量。

美国的例外主义

为了解决美国在各种全球调查中表现不佳的问题,人们还必须应对以下想法: 美国的例外主义,相信美国优于世界其他地区。

长期以来,两个政党在国内外都提倡这种信念,但“例外主义”得到了共和党人更正式的对待。 这是共和党国家纲领的第一线 20162020 (“我们相信美国例外论”)。 它是唐纳德特朗普誓言恢复“爱国主义教育”到美国的学校。

在佛罗里达州之后 共和党州长罗恩·德桑蒂斯游说,州教育委员会于 2022 年 XNUMX 月批准了植根于美国例外论的标准,同时禁止在 批判种族理论,一个教授杜波依斯早就暴露的结构性种族主义的学术框架。

由于倾向于宣扬而不是追求卓越,美国例外论的兜售鼓励美国人保持强烈的国家成就感——尽管越来越多的证据表明相反。谈话

关于作者

凯瑟琳·弗里德尔, 萨克斯讲师, 约翰斯·霍普金斯大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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