为什么老年不是现代现象

旧时代的老年 8 10

如果你度过了童年早期,那么你就有更好的机会看到你的黄金岁月。 

每年我都会问我所教课程中的大学生 14世纪的黑死病 想象他们是中世纪的农民、修女或贵族。 面对这种在短短几年内杀死数百万人的可怕疾病,他们的生活会是什么样子?

撇开他们如何想象面对瘟疫的情景不谈,这些本科生通常认为,在中世纪时期,他们在 20 岁时已经被认为是中年或老年人。他们不是处于壮年,而是认为他们很快就会衰老和死亡。

它们反映了一种普遍的误解,即人类的长寿是最近才出现的,过去没有人活过 30 多岁。

但这不是真的。 我是生物考古学家,这意味着我 研究从考古遗址出土的人类骨骼 了解过去的生活是什么样的。 我特别感兴趣 人口统计学 – 死亡率(死亡)、生育率(出生)和迁移 – 以及它与 健康状况和疾病鼠疫 数百或数千年前。 有实物证据表明,过去有很多人长寿——就像今天的一些人一样。

骨头记录生命的长度

过去人口学研究的第一步是估计人们死时的年龄。 生物考古学家使用有关您的骨骼和牙齿如何随着年龄的增长而变化的信息来做到这一点。

例如,我寻找更改 骨盆关节 这在老年人中很常见。 在今天我们知道年龄的人中对这些关节的观察使我们能够估计来自考古遗址的人的年龄,这些人的关节看起来很相似。带牙齿的颚骨、一颗牙齿和牙齿牙骨质内层的显微镜视图 研究人员可以计算牙齿内随着时间增加的层数,以确定一个人的寿命。 Benoitbertrand1974/维基共享资源, 创用CC BY-SA

估计年龄的另一种方法是使用显微镜计算牙齿上称为牙骨质的矿化组织每年的增加量。 这类似于计算一棵树的年轮,看看它活了多少年。 使用这样的方法, 许多 研究 记录了过去长寿的人的存在。

例如,通过检查骨骼遗骸,人类学家 梅根布洛克 和同事发现,在 900 到 1531 年间,在墨西哥乔卢拉市,大多数人 活到 50 岁以上.

当然,历史记录中也有很多例子 过去的长寿. 例如,六世纪的罗马皇帝查士丁尼一世 据说83岁就去世了.


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古代解剖现代牙齿发育分析 智人 来自摩洛哥的个体表明我们的物种经历过 至少在过去 160,000 年的长寿命.

消除数学误解

鉴于过去许多人确实长寿的物理和历史证据,为什么认为每个人都在 30 岁或 40 岁时死去的误解仍然存在? 它源于对个人寿命和预期寿命之间差异的混淆。

预期寿命 是特定年龄的人的平均剩余寿命。 例如, 出生时预期寿命(0岁) 是新生儿的平均寿命。 25 岁的预期寿命是人们活到 25 岁的平均寿命。

在中世纪的英格兰,拥有土地的家庭所生男孩的预期寿命仅为 31.3 years。 然而, 25岁时的预期寿命 中世纪英格兰的地主为 25.7。 这意味着那个时代庆祝 25 岁生日的人平均可以预期活到 50.7 岁,即多活 25.7 年。 虽然按照今天的标准,50 岁可能看起来并不老,但请记住,这是一个平均值,所以很多人会活得更长,到 70 多岁、80 多岁甚至更老。

预期寿命是一个人口水平的统计数据,它反映了各种健康状况和行为截然不同的人的状况和经历,有些人在很小的时候就死了,有些人活到 100 岁以上,还有很多人的寿命跨度介于两者之间。 预期寿命不是关于任何一个人的寿命的承诺(或威胁!)。

有些人没有意识到,任何人群的出生时预期寿命低通常反映了非常高的出生率 婴儿死亡率. 这是对生命第一年死亡人数的衡量。 鉴于预期寿命反映了人口的平均值,因此在非常年轻的时候大量死亡将使出生时预期寿命的计算偏向更年轻的年龄。 但通常情况下,那些度过脆弱婴儿期和幼儿期的人群中的许多人可以预期寿命相对较长。

进步 现代卫生 – 减少作为婴儿主要杀手的腹泻病的传播 – 和疫苗接种 可以大大增加预期寿命。

考虑婴儿死亡率对出生时预期寿命显着不同的两个当代人群的总体年龄模式的影响。

In 阿富汗,出生时预期寿命 死亡率很低,刚刚超过 53 岁,婴儿死亡率很高,每出生 105 名儿童就有 1,000 人死亡。

In 新加坡,出生时预期寿命 86 岁以上的婴儿死亡率要高得多,而且婴儿死亡率非常低——每 1,000 名出生的婴儿中死亡的婴儿不到 XNUMX 名。 在这两个国家,人们确实能活到很老。 但在阿富汗,因为有更多的人在很小的时候就死了,所以能活到老年的人也相应地减少了。

长寿是可能的

将长寿视为“现代”时代的一个显着而独特的特征是不正确的。

知道人们在过去通常确实有很长的寿命,这可能会帮助您感觉与过去的联系更加紧密。 例如,你可以想象几代人的家庭和聚会,在新石器时代的中国或中世纪的英国,祖父母在他们的膝盖上弹跳孙子,并告诉他们几十年前自己的童年故事。 您可能与生活在很久以前的人有比您意识到的更多的共同点。谈话

关于作者

莎朗·德维特, 人类学教授, 南卡罗来纳大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.


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